martes, 30 de abril de 2013

Anécdotas Históricas IV: El Recibimiento de la Escuadria Azul

Estimados amigos,

      Para quienes lo sepaís, además de la División Azul de voluntarios creada para luchar en Rusia apoyando al Tercer Reich, también hubo un cuerpo expedicionario llamado la Escuadrilla Azul.  La Escuadrilla Azul fue un grupo de voluntarios del Ejército del Aire que quería, de alguna forma, devolver el favor de Alemania con la llamada Legión Condor durante nuestra Guerra Civil. Es por eso que el máximo responsable alemán de la Escuadrilla Azul sería el mismo que de la División Condor.

      Aunque no estamos aquí para profundizar demasiado en la Escuadrilla Azul, de la cual ya hablé en mi libro "Extranjeros de la Cruz de Hierro", hay que recordar que no fue una, sino cinco escuadrillas, y cada uno tuvo su propio emblema, pero es quizás el símbolo más famoso el que mostramos a continuación.

Emblema de la 2ª Escuadrilla Azul
 
 
      Puestos ya en antecedentes quiero comentar la curiosa y divertida anécdota ocurrida en el momento de la recepción oficial de la Primera Escuadrilla de la Escuadrilla Azul que tuvo lugar la tarde del 27 de julio de 1941.
 
        Los voluntarios españoles ya habían llegado a Berlín. Esperaban con ceremonioso silenco en la estación de Anhalt. Allí fueron recibidos a bombo y platillo por el embajador español en Alemania, el José María de la Blanca Finat y Escrivá de Romaní, más conocido simplemente como Conde de Mayalde. Junto a este, con su informe impoluto estaba el agregado militar del Ejército del Aire, el comandante Pazó, y junto a ellos, el máximo responsable de atender a los españoles en las instalaciones alemanas en las que comenzarían su adiestramiento, el Mayor Coronel von Houwald, oficial al mando del aeródromo de Werneuchen, a 28 kilómetros de Berlin. 
 
        Tras los saludos y la pomposa ceremonia, la bandera española y alemana ondeaban juntas y una banda militar estaba preparada para tan magno evento. La banda comenzó a tocar el himno de España... bueno, este en concreto:
 
 
        El director de la orquesta militar movia orgulloso la batuta, mientras sonreía. ¡Qué bien tocaba la banda alemana! El gesto de los oficiales y miembros de la delegación española se torno en disgusto... ¡toda la ceremonia se había ido al traste!
 
        Efectivamente lector, los alemanes tocaron el "Himno de Riego", es decir, el himno de la República Española, lo cual dejó en completo ridículo a las autoridades alemanas... pero sí... ¡¡la ejecución de la pieza fue perfecta!!
 
        Sobra decir que los españoles, voluntarios del Ejército Español y curtidos oficiales del Bando Nacional durante la Guerra Civil, no aplaudieron.
 
        ¿Y qué le pasó al oficial al cargo de tan magno concierto? Fue encarcelado ante memorable ejecución de maestria "republicana".

        Pero vamos hay que decir que no ha sido la primera vez que ocurre algo así, tal y como ocurrió en la Copa Davis de 2003, salvando las distancias, claro.

 

lunes, 29 de abril de 2013

Héroes Olvidados III: Kurt Knispel frente a Otto Carius

Saludos amigos,

     Como bien ya sabéis recientemente tuve el gusto de saludar, visitar y entrevistar a Otto Carius.  Esta fue parte del contenido de la entrevista que saldrá publicada en mi próximo libro Tanquistas Blindados de la Segunda Guerra Mundial (Héroes tanquistas) en el que se sortearán fotografías firmadas de Otto Carius.  Habiendo recopilado toda esta información y habiendo puesto a los lectores en antecedentes, continuamos con la entrada del blog.

     Estando en Alemania, algunos días antes, era encontrado el cuerpo de Kurt Knispel. El encontrar entre los cuerpos de una fosa común su placa de reconocimiento partida no dejaba sombra de duda, era el cuerpo de Kurt Knispel, el mejor tanquista de todos los tiempos, con una cantidad de tanques destruidos durante la guerra en torno a los 200. 

La placa de identificación encontrada por el arqueólogo militar.

Tal y como indiqué en mi blog fue una excelente noticia y con la entrevista con Otto Carius unos pocos días después sería el momento oportuno para ver que opinaría el legendario tanquista con tan interesante e importante noticia. Importante... pero no lo suficiente para Alemania. Este importante hallazgo no fue publicado en ningún medio de publicación alemán, y es más, no se hizó referencia a tan importante descubrimiento en ninguno de los periodicos alemanes tal y como pude comprobar in situ al estar en el país germano.

Mi decepción, a la par que mi desencanto, fue palpable. De nuevo, Alemania daba la espalda a uno de sus héroes más importantes de la Segunda Guerra Mundial, por el simple hecho de que combatió en el bando alemán. Hay que recordar que Kurt Knispel era un enfervorecido anti-nazi y sus anécdotas en contra de oficiales de las Waffen-SS son de sobra más que conocidas por los historiadores y aficionados a la Segunda Guerra Mundial.

El mejor tanquista de la Segunda Guerra Mundial, 200 tanques destruidos según la Propaganda Alemana, enfervorecido antinazi... pues no es suficiente para que su país le rinda un homenaje, y mucho menos para aparecer en las noticias. Silencio, vergüenza, y olvido, eso es todo.

Solamente una nota al pie en alguna página web especializada, en los amantes de la Historia de la Segunda Guerra Mundial, eso es todo.

Una de las fotos más conocidas del mencionado héroe.

En una primera entrevista Otto Carius ya había mencionado a Kurt Knispel, y ahora era momento de volverle a preguntar:

<¿Qué le parece que los periódicos alemanes no hicieran mención a tan importante noticia?>

Hago la pregunta esperando una respuesta. Otto Carius pide que se le repita la pregunta. Se repite la pregunta. Otto Carius reflexiona, madura la respuesta. Sus ojos se emocionan. No puede continuar. Debe beber agua. Bebe agua, con gas, mientras vuelve a ponerse cómodo en la silla. La cámara sigue rodando, mi grabadora sigue grabando, mi equipo y yo seguimos esperando una respuesta que no llega. Pasan los segundos, un incómodo silencio.

<¿Qué me parece? Una vergüenza, eso es lo que me parece>

Continúa exponiendo apasionadamente su respuesta. Está emocionado, desde luego. Hacemos mención a otros camaradas caídos, y Otto Carius murmura:

<Todos olvidados...>

Llega una nueva pregunta sobre su persona y la Memoria Histórica y vuelve a guardar silencio. El silencio del héroe, pero la frase resuena en nuestras cabezas: Una vergüenza. Vergüenza que el Estado Alemán no quiera saber nada de la Segunda Guerra Mundial, una vergüenza que olvide a sus héroes, más cuando estos odiaban el sistema nazi... más cuando se han encontrado sus restos que aún descansan, muy seguramente, en alguna caja esperando algún lugar de reposo.

Todos olvidados. No Otto Carius, los amantes de la Historia no olvidamos. No Otto Carius, los verdaderos héroes no mueren. Como bien dije una vez, los héroes se convierten en leyenda en vida y la Historia los convierte en Mitos, y los mitos señor Carius, nunca, nunca, se olvidan.

José A. Márquez Periano
"DelhRoh"

domingo, 28 de abril de 2013

Anécdotas Históricas III: Un tanquista... claustrofóbico

 
M4 Sherman de Lafayette en Liege, Bélgica.


Efectivamente, ni más ni menos. De nuevo revisando la extraordinaria y trepidante biografía de Pool descubrimos un hecho insólito en un comandante de carros blindados: sufría claustrofobía. ¿Os podéis imaginar a un Lafayette G. Pool claustrofóbico a los mandos de un M4 Sherman?

 

Resulta muy curioso descubrir que en las escasas imágenes de la guerra que han llegado de nosotros de sus tanques "In the Mood", nombre con que apodaba a todos los tanques Sherman que comandó, siempre se vea una cabeza o fuera del mismo. Efectivamente, es Pool, que trata de combatir de la mejor forma que puede su terror y seguir cumpliendo con su deber.
 
Uno de los "In the Mood" de Pool.
 
El motivo de esta fobia y como le sirvió incluso para el combate está detallado en su biografía que aparecera publicada en mi próxima obra dedicada a los tanquistas de la 2ª Guerra Mundial.
 
Esta divertida anécdota nos sirve para reflexionar brevemente sobre la pasta de los héroes de guerra. A pesar de sentir un miedo atroz a estar dentro de un tanque Pool terminaría su servicio en la 2ª Guerra Mundial siendo licenciado, no sería retirado del campo de batalla a pesar de su fobia, la cual trató de ocultar mientras comandó fuerzas blindadas. Hay que decir que los héroes de guerra se anteponen a todas las dificultades, y aquí tenemos un claro ejemplo de ello, pues Pool acabaría convirtiéndose, pese a su handicap, en el mejor tanquista americano de la 2ª Guerra Mundial (o al menos uno de los 3 mejores, según con quien le comparemos).
 

Lafayette no recibiría jamás la Medalla del Honor por su impresionante carrera militar, ni por los más de cien vehículos enemigos destruidos, pero al menos, hoy en día su figura se le recuerda a diario en un juego de ordenador online masivo en que juegan casi a diario más de un millón de personas de todo el mundo simultáneamente, con más de 55 millones de usuarios...

 
Medalla de Pool en World of Tanks
 
 
Quizás ese sea el mayor homenaje que se le pueda otorgar a este impresionante héroe de guerra mientras cientos de miles de personas de todo el mundo tratan de emularle en un juego de ordenador. Es lamentable que Estados Unidos olvidará a este héroe de guerra y no le condecorará como merecía, pero al menos hoy hemos vuelto a recordar a Lafayette G. Pool, el tanquista claustrofóbico.
 
 

viernes, 26 de abril de 2013

Héroes Olvidados II: Reflexiones en un autobús

Saludos lectores,

     Hoy toca reflexionar un rato. Ya lo hicimos con la entrada de Héroes olvidados, hace no muchos días. Desde hace tiempo, cada vez que cojo el autobús en París, puedo ver todos los días este cartel, el cartel de las obligaciones del usuario:


     Mi vista, como no se poso en el texto referente a las plazas prioritarias al ver una mención sobre mutilados de guerra. El texto, más o menos, viene a decir lo siguiente:

 Las plazas prioritarias estan identificadas y se reservarán por el siguiente rango de prioridad:

1) Multilados de guerra y mutildados militares.

Y luego el texto continúa con el resto de personas que tienen prioridad, como otros invalidos, mujeres embarazadas, personas mayores, etcétera.

Esto me lleva a reflexionar que Francia si valora, o valoraba, a los veteranos que vertieron su sangre defendiendo su bandera y su país. Esto me lleva a recordar el lamentable olvido de los héroes de guerra y veteranos de otras nacionalidades en la nación que les vio nacer. Hablar de veteranos de guerra está mal visto por la sociedad y bastante más el hablar de viejas batallas y de héroes... "Es de fachas", dirán muchos, "Cosas de la Derecha" dirán otros. No hace falta ser de ninguna inclinación política para querer defender tu país y luchar por él. Muchas nacionalidades ya lo han demostrado en una gran cantidad de conflictos a los que se podría hacer mención. La Memoria Histórica se diluye con el tiempo y de grandes oficiales, impresionantes generales (por no hablar de Tenientes, Cabos y Soldados) ya nadie se acuerda. A un chico de hoy en dia poco le diran nombres como Blas de Lezo, Pelayo, Hernan Cortés, Gonzalo Fernández de Córdoba, Don Juan de Austria... por nombrar algunos de mi nacionalidad. Desde luego, los veteranos que sangraron por su país son tratados en algunos paises como se merecen.

Pero, siendo un poco más objetivos... no me imagino a un veterano francés mutilado no cediendo su asiento a una persona que lo necesite, porque el valor y la caballerosidad (valores que poco o nada dicen a las nuevas generaciones) van cogidas de la mano.

Y para terminar una reflexión, sí solamente es una regla que da prioridad de asiento a mutilados de guerra, pero es el hecho en si para entender como se ven a los veteranos en otros países que no es el nuestro y el respeto y admiración de su país.

jueves, 25 de abril de 2013

Mi colección de Militaria I

Saludos comandantes,
 
      Una de las pasiones que viene derivada de tanto leer sobre la Primera y Segunda Guerra Mundial y el escribir libros sobre esta temática es la de coleccionar piezas de Militaria. A quien no le gusta tener un trozo de Historia en la mano, mas cuando uno sabe valorar realmente lo que tiene ante si.
 
      Aunque ahora resido en un país que no es el mio he traido conmigo algunas de las piezas más significativas de mi colección, y al menos, son las que más aprecio. Es por ello que voy a compartir con vosotros algunas imágenes de parte de mi colección de medallas, para que las disfrutéis tanto como yo al observarlas cada rato que puedo. Me ayudan a pensar y a centrarme cuando me pongo a escribir sobre la Primera o Segunda Guerra Mundial.
 
      Como esta es la primera entrada sobre mi colección de Militaria voy a presentaros uno de los cuadros de militaria alemana (y mis piezas más emblemáticas):


Esta es la pieza en cuestión: un cuadro de doble marco con una Cruz de Hierro de Segunda Clase, con su cinta original, su sobre de concesión, y así mismo su documento de concesión. Además, una spange de segunda clase en zinc, una Cruz de Hierro de Primera Clase, una Placa de Herido en Plata y una fotografía muy especial de Mathias Hetznauher, el mejor francotirador alemán de la Segunda Guerra Mundial (original y que tuve la suerte de comprársela a alguien que no sabía el portador de la Cruz de Caballero que aparecía en la foto).

Unas fotos un poco más de cerca:

Cruz de Hierro de Segunda Clase


Spange de Segunda Clase

Placa de Herido en Plata y Cruz de Hierro de Primera Clase

 
Sobre de concesión de la Cruz de Hierro de Segunda Clase en perfecto estado

 
Fotografía del Menciado Caballero de la Cruz de Hierro

 
Hoja de Concesión de la Cruz de Hierro de Segunda Clase



     Espero que les hayan gustado las imágenes. He preferido ocultar la esvástica tanto en el documento como en las fotos para no herir la sensibilidad de los lectores del blog, pues puede haber alguno que sienta molesto por ello :).

     En futuras entregas subire parte de mi colección de medallas húngaras, soviéticas, uniformes... una gran cantidad de objetos curiosos.

     Hasta la proxima.

miércoles, 24 de abril de 2013

Anécdotas Heroicas II: Salchichas para salvar el Tercer Reich


Estimados amigos,

     Dado el tremendo éxito de visitas que tuvo la primera entrega de Anécdotas Históricas he decidido adelantar la sección y adelantar la sección a hoy. ¡Espero que os guste esta decisión! Hoy nuestro protagonista es el Hombre más Peligro de Europa, título que le dieron los aliados a Otto Skorzeny, el jefe de misiones especiales de las Waffen-SS.




Se podría hablar largo y tendido de la multitud de anécdotas que Otto Skorzeny comenta en sus memorias , pero hablaremos especialmente de una de ellas, que al menos, al autor de este blog le arrancó una sonrisa.

Durante la “Operación Grifo”, Adolf Hitler firmó una carta que venía a decir, más o menos, lo siguiente:

 El portador de esta carta trabaja en una importante misión para el Tercer Reich. Aquel al que se le muestre este documento deberá hacer todo lo posible por atender los requisitos solicitador por el oficial de las Waffen-SS Otto Skorzeny.

                                                Adolf Hitler.

Hay que decir que dicha carta estaba firmada por puño y letra de Adolf Hitler. El caso es que Skorzeny se guardó dicha carta en su guerrera durante mucho tiempo, e incluso la Operación Grifo llegó a su fin  y Skorzeny regresó a líneas alemanas sin haber utilizado jamás dicha carta. Poco tiempo después, tras combatir en el frente (o bien tras una arriesgada misión), estaba totalmente hambriento y fue a la cantina del Ejército de Tierra que se encontró.

-          --  ¡Sargento, algo de comer! ¡Llevo días sin probar bocado!

El sargento, un orondo cocinero estaba con una gran cacerola llena de salchichas, pero dado que Skorzeny no era del Ejército de Tierra, ni de su unidad, y por motivos de racionamiento, el sargento se negó rotundamente en atender al hambriento héroe. Este puso el grito en el cielo, pero de nada sirvió.  El sargento se mantuvo en sus trece.




En ese momento, Skorzeny enfadado echo mano de su chaqueta, y su mano tocó la carta de Hitler, que estaba ceremoniosamente doblada en su chaqueta. Skorzeny mostró la carta al Sargento casi sin pensarlo. Este se puso colorado instantáneamente tras leer el contenido de la misma y reconocer la firma y comenzó a tartamudear y rápidamente, tras un rápido saludo militar, colocó un impresionante plato de salchichas delante de Skorzeny.

¿Era vital para el desarrollo de la guerra y para el Tercer Reich que Skorzeny comiera salchichas en ese momento? Tal vez no, pero Skorzeny dice que esa fue la comida que mejor le sentó y disfrutó durante toda la guerra. ¡No es de extrañar!

Y hasta aquí la anécdota del día. ¡Espero haberos sacado una sonrisa!

martes, 23 de abril de 2013

Videoblog, Segunda Entrega: Robert Colli, Valor de Oficial

La Segunda Guerra Mundial está plagada de luchas, conquistas y derrotas. No hay que olvidar que hubo héroes en todos los bandos. Por lo tanto, esta noche hablaremos de uno de ellos, en esta ocasión de un extranjero que sirvió al ejército alemán.

Segunda entrega del Vídeoblog. Robert Colli.

Vídeo dedicado a Don Álvaro Casanova Mora, que fue quien me dio a conocer a tan insigne oficial.



Agradecer una vez más a Daduelist su ayuda en la realización de este material.

Espero que os guste, pues lleva muchas horas realizar un vídeo de estas características.

lunes, 22 de abril de 2013

Nueva Sección del Blog: Anécdotas Heroicas I

Estimados amigos,

      Inicio una nueva sección en mi blog para todos los lunes: Anécdotas Heroicas. En esta nueva andadura del blog escribiré alguna divertida anécdota protagonizada por algún héroe de guerra, extraida de algunas de mis publicaciones o de las obras en las que me encuentre trabajando.

  Damos comienzo la sección con una anécdota de un tanquista americano de la Segunda Guerra Mundial Lafayette G. Pool, que da nombre a una de las medallas del luego online World of Tanks.


El héroe al finalizar la 2ª Guerra Mundial



    Para quien no sepa quien es Pool podemos decir sin temor a equivocarnos que fue uno de los mejores tanquistas del país de las Barras y las Estrellas durante la 2ª Guerra Mundial. Condecorado con la Medalla de Servicios Distinguidos, fue recomendado para recibir la Medalla del Honor en cuatro ocasiones, pero al no ser un soldado de infantería no le sería entregada (porque parece ser que no era lo suficiente "sacrificado" ir a bordo de un tanque, además de poco heroíco). 

Lafayette G. Pool a bordo de uno de los Shermans que comandó a lo largo de la Guerra

ANÉCDOTA HEROICA


Una de las anécdotas más divertidas de Lafayette tendría lugar ya en suelo británico y esta vendría derivada por su afición al boxeo, deporte en el cual destacaba al ser uno de los mejores de su división.  De tal forma, a principios de 1944 llegaría a cruzarse en el cuadrilátero con Joe Louis .
[Joseph Louis Barrow (13 de mayo de  1914 – 12 de abril de 1981), más conocido como Joe Louis, boxeador profesional, y campeón del mundo de los pesos pesados desde 1937 a 1949] 
Se encontraría con el campeón del mundo en una pelea de exhibición para animar a la tropa. Esta clase de eventos eran habituales y se sucedían en los acuertalamientos militares norteamericanos, en los cuales siempre solía participar algún famoso de la época (bien mediante un concierto o una pelea de exhibición, como es en este caso). Pool se animó durante la exhibición y colocó al Louis una buena cantidad de golpes bastante duros. El campeón del mundo se acercó a él,  le rodeó con sus brazos y le dijo:
< Chico blanco, te voy a enseñar ahora una buena lección>.
El campéon del mundo comenzó a darle un buen repaso, pero a pesar de la paliza que recibió durante los próximos asaltos no consiguió noquear al protagonista de esta historia. ¡Y a pesar de eso se consiguió mantener en pie! Hay que decir que al final de la pelea, la cara de Pool era todo un poema... ya no tenía muchas ganas de ir en serio.

Espero que os haya gustado esta divertida anécdota, que desde luego, es una curiosidad sobre uno de los mejores tanquistas no alemanes de todos los tiempos.



 

domingo, 21 de abril de 2013

Fotografias firmadas de Otto Carius (Futuro Sorteo)

Saludos amigos,

     Aunque aun es pronto para decirlo, durante el tiempo que mantuvimos con Otto Carius tambien tuvimos ocasion de recoger algunas fotos firmadas como las que aparecen a continuacion:

 
OTTO CARIUS CON SU TIGER Y TRIPULACION



OTTO CARIUS REVISANDO UNOS MAPAS EN EL FRENTE DEL ESTE
 

 
 OTTO CARIUS CUANDO AUN NO HABIA GANADO LA CRUZ DE CABALLERO
 

 
FOTO EN DINA-4 CON FIRMA DE OTTO CARIUS EN GRANDE
EN LA PARTE INFERIOR


Estan son 4 de las 12 fotografias firmadas (habra un segundo post mostrando las nuevas fotos). El motivo de querer mostrarlas con vosotros es que a mi editor se le ha ocurrido la idea de sortear entre aquellos que reserveis el nuevo libro que estoy terminando de escribir (*Heroes Tanquistas de la Segunda Guerra Mundial*) algunas de las fotos recopiladas durante nuestra entrevista, a lo que yo he accedido gustoso sin ningun problema, dado que se que iran a parar a amantes de la Segunda Guerra Mundial y a personas que sabran valorar estas impresionantes fotografias como se merecen.

Es por ello que os aconsejo no perder detalle del blog si estais interesados en participar en el sorteo que tendra acabo entre las personas que reserven la obra mencionada, la cual podra ser reservado a partir del mes que viene, tanto en formato fisico como en su version digital... vamos que no habra excusas para no tenerlo... y ademas en ingles, frances, aleman y turco... y en futuro en checo y polaco.

Un cordial saludo,

Jose A. Marquez

sábado, 20 de abril de 2013

Entrevista a Otto Carius II

Estimados amigos,

     Muchos me habeis preguntado cuales han sido las preguntas que realice a Otto Carius con motivo de la segunda entrevista que se le realizo hace unas pocas semanas. Desafortunadamente el contenido de la entrevista sera publicada integramente en el libro titulado "Heroes Acorazados de la Segunda Guerra Mundial" (titulo provisional), como broche de oro a tal interesante libro. En total, se realizaron mas de 30 preguntas de las cuales os ofrezco 15 de ellas que apareceran en la obra ya mencionada. Cabe destacar que en dicha publicacion tambien se incluiran los pocos comandantes de tanques ganadores de la Laureada de San Fernando, la condecoracion espanyola mas importante al valor:

Dedicatoria al autor de este blog de Otto Carius.


                           OTTO CARIUS INTERVIEW
                        By José A. Márquez Periano

1. Otto Carius is one of the most important recognized heroes as one of the best tank aces during WWII. But every hero has a past. How was your childhood? Could you speak a little bit about your parents?
2. You were rejected twice from the military service for your weight. How did you feel at that time?
3. In your Memories, <Tigers in the Mud> you spoke about your first experience in the Pz38(t), but we want to know if you ever did you destroy any soviet tank with your Pz38 (t) tank?
4. Before you met Hauptmann Schober, when he invited you to join to the “Tiger unit”,what was your previous impression of the Tiger tanks?
5. Many people know that the Tiger is one of the most powerful tanks during the war, but, what where the weaknesses of this heavy tank against the soviet tanks? Many historians agree in that the T-34-85 it is best tank of WWII.
6. What was your first impression when you rode a <Tiger tank> for the first time?
7. Which combat action merited you the Second Class Iron Cross in 15th September, 1942?
8. You destroyed in some missions many  T-34-85 at very close range. Which was the reason? Was it thanks to the Tiger Cammo? Or for a good position in the battlefield?
9. One of the most important facts about the powerful Tiger is that his amazing 8.8 mm gun was able to destroy an enemy at 3000 meters. What is the longest range hit you ever made? Did you hear about some other farther shots?
10. Albert Kerscher was another important ritterkreuztrager in the 2./schwere Panzer-Abteilung 502 unit. Was there any friendly rivalry between you two to see who would take down the most enemies? This was usual amongst other servicemen, for example this is very common in pilots.
11. We have had the opportunity to listen to veterans relate how the waffen-SS where the most fierce and courageous units in the war. Is this the result of legend after the fact?
12. The Waffen-SS had heavy tank units too. What was the difference with a normal Wehrmacht unit?
13. There are many war actions that are forgotten for the history and these actions only are reminded by the brother in arms. Do you remember any important heroic action that was not properly decorated with a Knight of the Iron Cross?
14. One of the most important TD tanks is the Jagdtiger, and you have the great fortune to command one of them. So, what do you think about the Jagdtiger? Can it penetrate all the soviet tanks models? What about the American tanks?
15. One of your most important war actions was during 22th of july in 1944, in the north of Dunaburg. This action is one of the best military actions with a Tiger, the most brilliant in history. Are you able to remember anything about those 20 minutes? 

viernes, 19 de abril de 2013

Héroes olvidados

Por motivos de salud ayer tuve que retirarme pronto a casa a causa de una infección. Estaba totalmente hundido dentro de mi cama mientras  mi pareja me repetía una y otra vez que quería salir debido al buen clima que hacía. Buen clima en París es que no esté lloviendo y que haga más de 10 grados...

Finalmente, tras tomar de nuevo más pastillas y tras calmarse momentáneamente la inflamación y el dolor le dí mi consentimiento, siempre y cuando volvieramos a casa corriendo al hogar en caso de que el dolor apareciera de nuevo. Versailles tiene unas vistas maravillosas y una inmensa cantidad de parques, por lo que es facil encontrar un lugar en el que poder caminar y pasear.

Tras varios minutos rodeando nuestro vecindario, unas puertas abiertas llamaron mi atención. Como no, me acerqué y al mirar a través de ellas mi corazón se quedó congelado: un cementerio militar. No podía creerlo. Veía cientos de cruces blancas dispersadas por el paisaje, y justo delante de ellas... las tipicas cruces de los cementerios militares alemanes... héroes de los dos bandos que ahora dormían el descanso de los justos unos cerca de otros...


Soldados y oficiales alemanes muertos entre julio y agosto de 1944, ante el avance imparable de los norteamericanos, muy seguramente eran parte del contingente alemán destinado en Versailles. Entre los caidos, algún piloto, un artillero, varios tenientes, un capitán e incluso algun miembro de las Waffen-SS...




Aqui no acabó la sorpresa, pues no muy lejos encontramos caídos de la Primera Guerra Mundial, en un monumento dedicado a los soldados y oficiales franceses muertos en las operaciones más importantes de la gran desconocida Gran Guerra. Marne, Sedan,  Verdun, e incluso soldados oficiales muertos en Siria, seguramente hijos de gente muy adinerada, porque en otro caso es difícil entender como un cadáver haya recorrido tan enorme distancia en aquella época, dado que como los lectores sabrán es bien sabido que los soldados y oficiales caidos suelen ser enterrados en el cementerio más cercano, eso si tienen la suerte de que su cuerpo no acabe en una fosa común sin lápida ni nombre alguno.

Lápidas antiguas a punto de cumplir su primer centenario, con edades comprendidas entre los 19 y 22. Dudo mucho que hoy los jovenes de nuestra época se vean disparando para sobrevivir en un campo de batalla con chavales que aún no saben lo que significa la palabra "vivir". Fotos sobre las lápidas, ya borradas por el tiempo y la intemperie, y rodeadas de laurales y emotivos elementos militares...


Y finalmente, al lado de estos, oficiales y soldados británicos, pilotos, soldados, oficiales, infantería, regimiento de granaderos.... británicos, caidos en tierra ignota por ellos, defendiendo la Democracia, con sus lustrosas y brillantes lápidas blancas, como si todos estuvieran listos para un desfile, listos para ser llamados a filas de nuevo cuando sea necesario...


Mi novia me observa en ceremonioso silencio mientras hago comentarios sobre unos y sobre otros, sin entender muy bien el significado de todo aquello, aunque remata la visita con su aplastante lógica:

<Porque tuvieron que morir. Han muerto para nada. No quiero decirlo delante de ellos, pero ahora las nuevas generaciones se emborrachan en las esquinas, se drogan o se van de fiesta... es muy triste decir que lucharon por las nuevas generaciones, cuando estas 
ni siquiera les agradecen su sacrificio...>

No sé que decir, quizás por la fiebre de la inflamación, o sencillamente porque apenas puedo articular palabra, pero no hago más que darle la razón, aunque espero de corazón que se equivoque... héroes caídos en uno u otro bando, por un motivo u otro, defendiendo una ideología u otra, que más da. El silencio de la muerte es el único resultado en cualquier caso.

Héroes olvidados en un cementerio olvidado... hasta que un Historiador se hizo la promesa de visitarlos a todos siempre que le sea posible.

martes, 16 de abril de 2013

Visita-Entrevista a Otto Carius

14.04.2013


Una fecha que para muchos no les dirá nada, pero es el día en el que llegué a cierto lugar recóndito de Alemania. 15.03 de la tarde. Llegamos 3 minutos tarde. Maldita sea. Pagamos religiosamente el taxi después de 3 horas de tren y una de taxi estamos delante de un letrero en el que podemos leer Tiger Aphoteke (La Farmacia del Tigre). Sonreímos, el traductor como yo. Después de 3 horas hasta Frankfurt, otras 3 horas hasta el pueblo donde hicimos el trasbordo y la hora de taxi, estamos en nuestro destino. Cansados pero contentos. Primeras fotos en la puerta del establecimiento. La puerta está cerrada, pero se oye movimiento en el interior...

Alguien aparece, con una mirada cargada de experiencia y sonriendo, siempre sonriendo, dice:

- ¡¡Llegáis tarde!! ¡No hace falta que llaméis al teléfono! -dice efusivamente un nonagenario Otto Carius.

- Este debe ser el representante de Herr Carius -me susurra el traductor.

- No -niego rotundamente- es Otto Carius.

Su secretaria/ayudante nos atiende lo mejor que puede mientras nos prepara un lugar en el que llevar a cabo la entrevista. Antes, aprovecho para presentarme y estrecharle la mano. Primeras preguntas, ... nos sentamos, las preguntas se suceden unas detrás de otras. Risas, muchas risas durante las 2 horas de la entrevista. Una pregunta sobre camaradas caídos hace que los ojos de Carius se llenen de lágrimas. <Hasta los héroes lloran>, anotó en mi libreta mientras Herr Carius continúa hablando con la respiración entrecortada y con una clara mirada emocionada. Mantiene la compostura el ganador de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble. Da su opinión sobre diversos temas, evade alguna pregunta aludiendo a otras anécdotas. El nombre de Knispel surge en la conversación y Carius muestra de nuevo en su cara un tremendo pesar. Hablamos de la División Azul, incluso, nos comenta detalles sobre el Tiger y Jagdtiger...

<¡Una basura de tanque!>, grita a los cuatro vientos.

Risas. Se acaba la entrevista. Han sido dos horas muy cortas, demasiado. Queremos saber más, pero no hay tiempo para más. Está muy cansado a sus 91 años y bastante con que nos haya concedido una hora más de la acordada, no podemos otra cosa nada más que dar las gracias una y otra vez. Sorpresa, vemos la Cruz de Caballero, nos deja tocarla, impresionante. Anécdotas y comentarios sobre los cientos de regalos que Carius ha recibido a lo largo de todos estos años.

<No sé donde lo voy a meter todo>, bromea.

Me pide una copia de mi libro cuando salga traducido al alemán en unos meses.

<Por supuesto> - le digo convencido.

Aparece su secretaria con un presente muy especial y no sé como agradecerlo. No tengo palabras, simplemente balbuceó un gracias en mi alemán.

<¿No tenías fotos para firmar?> - Dice el traductor.

Sacó un fajo de fotos, y Carius se pone a firmar...

-¿Cómo se escribe Márquez?- dice Otto Carius.

Sonrió mientras Carius bromea con mi apellido. Recita mi nombre, como si fuera un compañero que ha recibido una condecoración, con solemnidad.

Firma una a una las fotografias en blanco y negro. Mira una de ellas, la sujeta con sus viejas manos y murmura algo sobre la misma. Nadie le oye, pero es una plegaria... ¿quizás por un  compañero caído?

Hacemos una foto para la posteridad:

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Regresa a su escritorio, continua con las firmas:


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Nos comenta sus malas relaciones con su editor alemán por problemas con su última edición de su libro. Sonrie.

<Esto del internet... malditos chinos y sus muñecos de Herr Carius>. Bromea.

Hora de la despedida. Carius, su secretaria y mi traductor se adelantan. Me quedó un instante en la oficina y hago una última foto. Voy a salir pero algo me obliga a girar la cabeza, un sexto sentido que tenemos los historiadores, buscando en cada esquina una historia. Sobre un perchero, dos guerreras abandonadas, colgadas como lo que son, dos trozos de tela que antaño portará un héroe, en una esquina. La guerrera negra de tanquista y la guerrera blanca del uniforme de parada. El descanso del héroe, musitó en silencio.

Salimos de la Farmacia, después de estar más de 3 horas y media. Un último abrazo, un último saludo. No se marchan ni cuando estamos en el interior del taxi. Un saludo desde el interior del mismo mientras está en marcha. Carius se despide de un amigo, y yo, dejo atrás al hombre que se convirtió en vida en héroe, que es una leyenda y que la Historia convertirá en un mito.

José A. Márquez.
Aka "DelhRoh

Agradecer a Jakub, mi traductor, su dedicación y esfuerzo.

Otto Carius, nueva entrevista

Estimados tanquistas,

     Con motivo de la próxima publicación de mi titulo "Héroes blindados de la 2ª Guerra Mundial (Héroes tanquistas)" -título provisional- he entrevistado este fin de semana a Otto Carius. Aunque no puedo comentar los pormenores de la entrevista, que aparecerá en la mencionada obra, si puedo decir que Herr Otto se encuentra muy bien de salud a sus 91 años de edad y sigue tan simpático y amable como siempre.

Una foto con el mecionado héroe, un servidor y el legendario comandante:


Fueron más de dos interesantes horas cargadas de Historia, anécdotas y muchas historias que contar. En especial los detalles técnicos sobre el Tiger y el Jagdtiger y otras interesantes preguntas que muchos aficionados a los carros nos hacemos pero que aún ningún veterano de la 2ª Guerra Mundial había respondido.

Mañana, o puede que incluso hoy, subiré más información sobre esta importante y detallada entrevista.