domingo, 19 de abril de 2015

- Rememorando XLIV: Un prisionero de guerra "perruno" -

Estimados amigos,

     Rememoramos hoy una de las entradas más visitadas de la sección dedicada a los animales que se ganaron el apelativo de Héroes de Guerra. Y es que haberlos, los hubo. Los británicos son un perfecto ejemplo a la hora de reconocer la valía de los animales en combate pues existe una Medalla únicamente para ellos, lo que viene a ser una "Cruz Victoria" para los animales a cuatro patas o alados, la Medalla Dickin.


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Ejemplo de Dickin Medal. For Gallantry, We also serve
Traducción: Al valor, nosotros también servimos


Hoy hablaremos del único animal que es conocido oficialmente por ser un "prisionero de guerra". Sí, has leído bien: un prisionero de guerra "oficial", dado que su nombre apareció en la lista de prisioneros de guerra oficiales. ¿Cómo empieza esta curiosa historia? Con un animal por supuesto. Nuestra amiga respondía al nombre de Judy. 
Judy era un perra de pura raza, un pointer inglés, es decir, un perro de caza. Es oficialmente mascada de un barco de la Royal Navy desde que tiene unos pocos meses, a bordo de HMS Gnat.

Tiene varias anécdotas en ese barco, y la más importante fue la de avisar a la tripulación de que un avión japonés de aproximaba. Sus ladridos de advertencia pudieron prevenir a la tripulación.

Después sería transferia al HMS Grasshoper. En una misión con el HMS Dragonfly, el HMS Dragonfly fue hundido de dos impactos directos y el HMS Grasshoper encallaba. Los supervivientes llegaron a una isla desierta. Dos días aparecía el animal entre los supervivientes, y haciendo un agujero en el suelo para encontrar agua salvó a muchos supervivientes de morir de sed.  Serían rescatados meses después en un barco chino y tras poner tierra en suelo chino fueron capturados: tanto los supervivientes como Judy. A pesar de ser prisioneros de guerra, los británicos se las ingeniaron para esconder a Judy entre sacos vacíos de arroz durante 5 días hasta llegar al campamento de prisioneros. En el campo de prisioneros un soldado británico, Frank Williams se convertiría en su dueño y protector. Judy interrumpió en varias ocasiones el maltrato a soldados británicos, y los japoneses hartos del animal decidieron acabar con él. Frank tuvo la suerte de encontrarse al comandante de campo prisioneros completamente ebrio y le convenció de que la perra sería una perfecta prisionera de guerra, ¿por qué no? Era “británica” al fin y al cabo, por lo que el oficial nipón, contento por el sake y porque, tal vez, le hizo mucha gracia la ocurrencia del británico, firmó los papeles, dando así “protección” temporal al animal como “prisionero de guerra”.


Durante su cautiverio, la perra advertía a los prisioneros de la presencia de nipones cerca o de animales peligrosos como escorpiones o serpientes. Un poco más tarde Judy tendría crías y una fue entregada al oficial japonés como pago por convertirla en “prisionera”.

Los prisioneros serían transportados a Singapur a bordo de un barco. Se prohibió la presencia de animales a bordo, pero Frank le enseñaría a estarse quieta dentro de un saco, además de callada durante horas. El truco funcionó y durante tres largas horas el animal estuvo sin hacer ningún ruido. El barco fue torpedeado y los prisioneros trataron de salvar la vida como pudieron. Williams tuvo que tirar el saco y pudo salvar la vida durante el naufragio un 26 de junio de 1944.

Williams desconoció el destino de su animal, por lo que pensó que se había ahogado. Hecho de nuevo prisionero, en el nuevo campo de prisioneros encontró milagrosamente a Judy sana y salva y, de nuevo, oyó de viva voz de algunos supervivientes como ayudó a encontrar algo que flotará en medio del mar, salvando así la vida de más marineros. En este nuevo destino volvería a salvar la vida de su dueño en algunas ocasiones. Los japoneses, cansados de aquel molesto perro decidieron acabar con él, pero Williams logró dejarlo en la jungla antes de que esto ocurriera.
La guerra terminaría y Judy conseguiría llegar sana a salva a Liverpool. Fue condecorada con la Medalla Dickin por su impresionante labor, y su dueño, Frank Williams también fue ampliamente condecorado. Pasarían el resto de la post-guerra visitando a parientes de soldados caídos en combate. La perra moriría en 1950 pasando así a la Historia. Su collar y su medalla se conversan hoy en día en el Imperial War Museum de Londres.  

miércoles, 15 de abril de 2015

- Rememorando XLIII: Un héroe "bebedor de leche"

Recuperamos del recuerdo del blog la historia del héroe más grande e impresionante de la 2ª Guerra Mundial del ejército alemán del que aún, curiosamente, aún no hemos publicado ni una sola línea en este blog. Nos referimos, por supuesto a Hans Ulrich Rudel, el único ganador de la Cruz de Caballeros con Hojas de Robe Doradas, Espadas y Diamantes.

El autor de este blog.



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Hans Ulrich Rudel

     La historia y leyenda de Hans Ulrich Rudel está llena de anécdotas y datos realmente curiosos. Un piloto taciturno, poco amigo de la fiesta y del alcohol. Ya en la academia de pilotos quisó ser piloto de caza como todos los jovenes alemanes que pasaban a engrosar las filas de la Lüftwaffe, pero lamentablemente no fue así.

     Acabaría siendo piloto de reconocimiento y su trabajo y dedicación acabarían dándole la oportunidad de presentarse voluntario como piloto de bombarderos en picado, los famosos Stukas. De nuevo, sus compañeros le miraban con curiosidad... cuando ellos bebían sus bebidas alcohólicas nuestro héroe... ¡¡solamente bebía leche!! Esta extraña costumbre no pasó desapercibida entre sus camaradas por lo que muy pronto fue motivo de alguna burla e incluso de algún comentario jocoso.

La bebida favorita de este héroe de guerra


     Pero Hans demostraría ser un piloto capaz, tenaz y muy perspicaz, ganándose el respeto de sus instructores de vuelo por su dedicación a sus entrenamientos y su infatigable resistencia, dado que podía estar horas y horas a los manos de un avión sin sentir fatiga.

     Como hemos dicho, la vida de este joven y extraordinario oficial atesora una gran cantidad de curiosos detalles. Otro de ellos, por destacar uno de tantos, era que en el momento el que fue ampliamente condecorado Hitler personalmente le ordenaba una y otra vez que no pusiera su vida en peligro, pero siempre desoia la orden y continuaba volando y luchando. Tal era su tenacidad que resultaría derribado en multitud de ocasiones, perdiendo una pierna en uno de aquellos accidentes.

      Al finalizar la guerra, Rudel pilotaba con una pierna ortopédica y... ¡una pierna escayolada! Tal era la resistencia de este extraordinario héroe que a pesar de su condición física continuaba a los mandos de los lentos pero mortíferos Stukas.

     Otra anécdota, que me llamó mucho la atención fue la siguiente: Cuando fue capturado por los aliados (no fue capturado sino que decidió entregarse a estos aterrizando su avión en un aeródromo americano) fue despojado de sus condecoraciones... ¡¡y de su pierna ortopédica!! Rudel pusó en el grito en el cielo, pensando que los soldados americanos tenían honor y que le devolverían tanto sus condecoraciones y su miembro perdido... ¡¡qué necesitaba para poder andar!! Pues bien, los oficiales que recibieron las quejas de Rudel consiguieron recuperar la mayor parte de sus condecoraciones. ¿Pero adivináis que desapareció y jamás recuperó? Efectivamente, algún soldado decidió esconder la pierna y llevársela a casa como souvenir de guerra.

     A Rudel se reconocen la destrucción de 7 aviones, decenas de vehículos terrestres, la destrucción del Acorazado Marat (aunque realmente solamente lo dañó) y la destrucción de más de 500 tanques durante la 2ª Guerra Mundial, además de realizar más de 2.500 misiones de combate.

domingo, 12 de abril de 2015

- Gran Guerra I: Porque las ofensivas aliadas no fueron decisivas antes de 1918 -

Continuamos recordando las entradas dedicadas al Centenario de la Primera Guerra Mundial. En esta ocasión trataré de responder a una interesante pregunta. ¿Por qué las ofensivas aliadas no fueron decisivas antes de 1918?

      Pregunta a la que ahora si puedo responder gracias a mis cursos de especialización en mi querida Universidad de Oxford. así que... entremos en materia.

 ¿Por qué no ofensiva aliada ser decisiva antes de 1918 ?

El plan Schlieffen que hizó entrar en la Gran Guerra a Gran Bretaña



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Es conocida por todos que el del Plan XVII fracasó en 1914, el plan aliado al comienzo de la Gran Guerra, así como el plan Schlieffen de los alemanes, por lo que las perspectivas de una guerra de movimientos y una guerra corta desapareció en la navidad de 1914.

 El "espíritu ofensivo " fue realmente catastrófico, pero no fue sólo esa razón tal y como Beckett nos comenta:

<Los reveses se debieron no por el espíritu ofensivo, sino también por los fallos elementales por parte de los comandantes franceses y la ineptitud táctica de su hombres >.

Las cargas de bayoneta produjeron una inmensa cantidad de muertos.


Otra asunto importante es que Francia no desarrolló un plan para derrotar a Alemania, ya que su principal objetivo era recuperar Alsacia y Lorena, los territorios que Francia perdió en la guerra franco -prusiana de 1870-1871. Además, la principal forma de atacar del ejército francés consistía en asaltos masivos con cargas a la bayoneta que no eran nada eficaces, ya que con un pequeño número de soldados detrás de trincheras con ametralladoras eran fáciles de detener. Esta es una de las razones por las que Francia perdió muchos soldados en los primeros meses del estallido de la Gran Guerra. Por ejemplo, se utilizó el asalto de bayoneta en la batalla de las Ardenas en 1914 lo que supuso un completo desastre para las fuerzas francesas:

La magnitud de la derrota francesa era notable […] (Joffre entonces se sentía inclinado  pensar que la derrota fue debida a la pobre actuación de sus fuerzas en lugar de atribuirlo a la estrategia y las circunstancias. Esto no le disuadió de planear ataques más ofensivos. De www.firstworldwar.com > .

Al mismo tiempo Inglaterra no estaba preparada para la guerra. Sin un verdadero "plan estratégico" al comienzo de la guerra enviaron a suelo europeo la fuerza expedicionaria (BEF) para detener a los alemanes en Bélgica, en lugar de ayudar a Francia con un plan ofensivo contra los alemanes.

Rusia se vio obligada por Francia a atacar a los alemanes y fueron derrotados en muchas batallas, perdiendo un número importante de soldados durante la Gran Guerra.

Y en el invierno de 1914 llegó la Guerra de Trincheras.


Cuando el invierno llegó en 1914 ambas partes crearon cientos de kilómetros de defensas a lo largo del frente y nació así la guerra de trincheras. No había planes reales para esta situación, porque nadie creyó que ya era posible una guerra a corto plazo. Por esta razón, en los próximos años de la guerra, las operaciones eran más pequeñas en términos generales, sólo para conquistar pequeñas porciones de terrenos al enemigo, pero, el problema es que detrás de cada trinchera conquista siempre había otra esperando.

viernes, 10 de abril de 2015

- Rememorando XLII: Tadao Sumi, un as japonés en la 2ª Guerra Mundial -



     Hoy tengo el placer de comentar que he iniciado un nuevo y ambicioso proyecto, hablar de los condecorados con la "Medalla de Honor japonesa", la Bukōchōshō (武功徴章y especialmente de aquellos soldados que fueron condecorados con ella, dado que poco o nada se puede encontrar en cualquier idioma occidental. Ya he iniciado mis pesquisas e iré presentando a algunos de ellos en este, vuestro blog favorito, en Héroes de Guerra.  Espero que la búsqueda sea fructífera, principalmente gracias al apoyo de mi amigo, el historiador militar Tadamasa Miyanaga, compañero de trabajo en Wargaming.

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     Hoy hablaremos de uno de los pocos condecorados con la Bukōchōshō (武功徴章) de Primera Clase, dado que la medalla tenía dos categorías, y Tadao Sumi, el piloto del que hablamos hoy en "Héroes de Guerra" ganó dicha condecoración en su categoría más elevada.

     Antes de todo, explicar que la medalla mencionada se entregó solamente en total unas 90 veces, aunque hoy en día bastante concretar el número exacto de condecoraciones, condecorados y la categoría (primera o segunda clase)  en la que recibieron. La medalla se recibía por extremo heroismo en el campo de batalla (o en los cielos, como muchos ganadores de la Bukōchōshō).

- La Bukōchōshō (武功徴章) de Primera Clase -


      Tadao Sumi, suboficial de infantería que fue transferido a la aviación en febrero de 1941 por la falta de pilotos, consiguiendo sus alas de piloto en noviembre de 1941. Sumi participaría en la defensa de los cielos de Japón principalmente contra los bombarderos americanos, y pasó a formar parte del grupo de cazas 244 Sentai, protegiendo con su unidad los cielos de Tokio principalmente. El joven oficial volaba todas las noches buscando presas enemigas que abatir, tratando así de proteger a los civiles de las bombas americanas.

     Su acción más notable tendría lugar la noche del 13 de marzo de 1945 sobre los cielos de Osaka en diferentes salidas nocturnas contra las temibles y poderosas fortalezas volantes americanas B-29. en aquella noche conseguiría derribar 4 de aquellos inmensos aviones antes de quedarse sin combustible en su avión Ki-61. En su retirada sería alcanzado, pero a pesar de las heridas sufridas consiguió aterrizar y salvar la vida. Estaría hospitalizado tres meses y pasaría el 21 de junio de comandar el 15 Distrito Militar y además sería condecorado con la medalla anteriormente mencionada. Durante la guerra conseguiría destruir otro B-29 y un caza escolta P-51. El suboficial Tadao Sumi sobreviviría a la Segunda Guerra Mundial y moriría a una longeva edad, el 25 de junio de 1985.

lunes, 6 de abril de 2015

- Rermemorando XLI: El recibimiento de la Escuadrilla Azul -

Hoy recordamos una divertida anécdota que publiqué hace ya un año... Para quienes lo sepaís, además de la División Azul de voluntarios creada para luchar en Rusia apoyando al Tercer Reich, también hubo un cuerpo expedicionario llamado la Escuadrilla Azul.  La Escuadrilla Azul fue un grupo de voluntarios del Ejército del Aire que quería, de alguna forma, devolver el favor de Alemania con la llamada Legión Condor durante nuestra Guerra Civil. Es por eso que el máximo responsable alemán de la Escuadrilla Azul sería el mismo que de la División Condor.


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Aunque no estamos aquí para profundizar demasiado en la Escuadrilla Azul, de la cual ya hablé en mi libro "Extranjeros de la Cruz de Hierro", hay que recordar que no fue una, sino cinco escuadrillas, y cada uno tuvo su propio emblema, pero es quizás el símbolo más famoso el que mostramos a continuación.

Emblema de la 2ª Escuadrilla Azul

      Puestos ya en antecedentes quiero comentar la curiosa y divertida anécdota ocurrida en el momento de la recepción oficial de la Primera Escuadrilla de la Escuadrilla Azul que tuvo lugar la tarde del 27 de julio de 1941.

        Los voluntarios españoles ya habían llegado a Berlín. Esperaban con ceremonioso silenco en la estación de Anhalt. Allí fueron recibidos a bombo y platillo por el embajador español en Alemania, el José María de la Blanca Finat y Escrivá de Romaní, más conocido simplemente como Conde de Mayalde. Junto a este, con su informe impoluto estaba el agregado militar del Ejército del Aire, el comandante Pazó, y junto a ellos, el máximo responsable de atender a los españoles en las instalaciones alemanas en las que comenzarían su adiestramiento, el Mayor Coronel von Houwald, oficial al mando del aeródromo de Werneuchen, a 28 kilómetros de Berlin.

        Tras los saludos y la pomposa ceremonia, la bandera española y alemana ondeaban juntas y una banda militar estaba preparada para tan magno evento. La banda comenzó a tocar el himno de España... bueno, este en concreto:



        El director de la orquesta militar movia orgulloso la batuta, mientras sonreía. ¡Qué bien tocaba la banda alemana! El gesto de los oficiales y miembros de la delegación española se torno en disgusto... ¡toda la ceremonia se había ido al traste!

        Efectivamente lector, los alemanes tocaron el "Himno de Riego", es decir, el himno de la República Española, lo cual dejó en completo ridículo a las autoridades alemanas... pero sí... ¡¡la ejecución de la pieza fue perfecta!!

        Sobra decir que los españoles, voluntarios del Ejército Español y curtidos oficiales del Bando Nacional durante la Guerra Civil, no aplaudieron.

        ¿Y qué le pasó al oficial al cargo de tan magno concierto? Fue encarcelado ante memorable ejecución de maestria "republicana".

       Pero vamos hay que decir que no ha sido la primera vez que ocurre algo así, tal y como ocurrió en la Copa Davis de 2003, salvando las distancias, claro.

domingo, 5 de abril de 2015

- Rememorando XL: Cómo NO destruir tanques soviéticos por Otto Carius -

Rememoramos parte de los secretos de la entrevista de dos horas realizada a Otto Carius que aparecerá publicada integramente en la edición especial  "Otto Carius" del libro "Héroes Blindados de la Segunda Guerra Mundial, Comandantes tanquistas". En esta ocasión, haremos mención a una divertida anécdota que ocurrió con el legendario comandante alemán.


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Tras una hora y media de entrevista, Otto Carius pensaba que ya le habíamos preguntado todo sobre la Segunda Guerra Mundial y su papel en la misma, así como sobre sus camaradas, el Tiger I, el JagdTiger, las Waffen-SS, su impresionante batalla de 20 minutos (la cual es su acción más memorable de guerra) y otras muchas anécdotas y preguntas que nos estuvo contestando amablemente, y que por lo tanto, no habría pregunta que le sorprendiera.



La siguiente pregunta marcaría el segundo momento más divertido de la misma. Más o menos la pregunta fue así:

Herr Carius, como sabrá, ahora existen varios juegos de ordenador con tanques. En ellos, los jugadores pueden destruir otros tanques enemigos mediante disparos o choques con sus tanques cargando contra ellos. ¿Era una estrategia habitual el destruir carros enemios mediante choques con el tanque? ¿Usted destruyó algún enemigo de esta forma?

Otto Carius abre los ojos y se estira, como si la pregunta le hubiera llamada poderosamente la atencion. Tal vez no he oido bien, piensa Carius mientras pregunta para saber si ha entendido bien, ¡están locos estos historiadores!:

¿Chocando? -dice con su fuerte acento alemán. Seguro que he oído mal, piensa.

Sí, chochando.

Otto Carius se rie a mandíbula batiente y nos cuenta con pelos y señales la verdad que hay escondida detrás de destruir a los enemigos mediane choques frontales.  Al menos, podemos decir que Otto Carius disfrutó de una pregunta tan inocente, pues le arrancamos una sonora carcajada.

miércoles, 1 de abril de 2015

- Héroes de Guerra 2.0. Resumen de entradas I -

Saludos amigos,

     Como ya sabréis desde hace un tiempo sigo un blog paralelo con acceso restringido únicamente para los patrocinadores de mi blog Héroes de Guerra llamado "Héroes de Guerra 2.0".

     Aunque no podáis accceder a él, aquí os dejo un resumen de las entradas que ha tenido a lo largo de su corta vida, y todos los meses haré un resumen (recordad que todo ese contenido exclusivo estará a vuestra disposición por tan solo 1 euro al mes en patreon.com/heroesdeguerra):



1. El general alemán de Band of Brothers. ¿Reconoces este video de la serie Band of Brothers de Spielberg? En esta entrada del  blog hacemos un breve resumen de la vida de este extraordinario general. 




2. La biografía de Friedrich Karl Guggenberger, el responsable del hundimiento del portaaviones Ark Royal. Una bioigrafía más completa jamás escrito sobre este extraordinario héroe de guerra de la Kriegsmarine, un intrépido capitán de submarino alemán. Una versión más reducida de este artículo podréis leerla en el  nº de abril de 2015 de la revista WW2GP Magazine. 



3. La biografía de Heinz von Westernhagen, el Comandante de Michael Wittmann. Sin duda el artículo más completo jamás escrito en nuestro idioma sobre este extraordinario personaje, uno de los mejores oficiales tanquistas de las Waffen-SS, unoficial de impoluto historial con un alto sentido del honor, dispuesto a sacrificar su vida para proteger honor de sus hombres sin importar las consecuencias.


4. El verdadero final de Michael Wittmann. La completa teoria del autor de este blog sobre la muerte de Wittmann tras un estudioso y concienzudo trabajo sobre el final de Wittmann con testimonios de testigos directos del final de uno de los tanquistas más míticos de la Historia. 


5. La fotografía firmada de Osward Boelcke, uno de los mayores ases de la Gran Guerra y mentor del Barón Rojo, y como esta increíble pieza de historia llegó a las manos del autor de este blog y las anécdotas en torno a como adquirí esta extraordinaria pieza histórica valorada en 1.000 euros.


6. La biografía completa del único tanquista americano en ganar la Medalla del Honor. Un interesante artículo dividido en dos entradas debido a su extensión sobre la corta e intensa vida de este extraordinario héroe de guerra totalmente desconocido en Europa.


7. Una postal enviada por Otto von der Linde, ganador de la Pour le Mérite hace 98 años, comprada por el autor y traducida al castellano. Hay grandes historias que se recogen detrás piezas históricas. El autor compra estas piezas en busca de retazos de la vida de héroes de guerra. Conoce que escribió en dicha postal Otto von der Linde, el primer oficial alemán de baja graduación en ser condecorado con la Pour le Mérite durante la Primera Guerra Mundial. Colección particular de José A. Márquez.


8. Tropas alemanas, británicas, masais y... un rinoceronte. Una divertida anécdota que tiene como protagonistas a las fuerzas alemanas en África Oriental, a las tropas coloniales británicas, a los masais... y a un rinoceronte... una historia desconocida que da a conocer el autor del blog.

9. La mejor biografía jamás escrita en castellano de Albert Kerscher, el 4º o 5º mejor as panzer alemán de todos los tiempos, con la opinión de Otto Carius extraida de las entrevista que el autor de este blog tuvo con el extraordinario tanquista alemán que era amigo Personal de Kerscher.

Esperamos que estas entradas exclusivas para los patrocinadores os animen a apoyar mi blog y mi proyecto. Los PATROCINADORES RECIBIRÁN otras sorpresas, como libros e información exclusiva. ¡Espero vuestro apoyo en patreon.com/heroesdeguerra!

- Rememorando XXXIX: El "Rambo" de las Waffen-SS -





Hoy quiero hablaros de un intrépido héroe alemán de la 2ª Guerra Mundial, y no de mis favoritos, dicho sea de paso, de las Waffen-SS por el tremendo valor y esfuerzo realizado durante su impresionante gesta que acabaría valiéndole la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, tal y como se aprecía en la fotografía de más arriba. De hecho, tal acción de combate ha hecho que le titulé "El Rambo" de las Waffen-SS en mi próximo libro sobre héroes de las Waffen-SS que estoy preparando, ¡no paro! 


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Christen, Fritz, nacido en la pequeña ciudad de Wredenhagen el 29 de junio de 1921. Su ciudad, enclavada en el estado alemán de Mecklenburg-Vorpommern era una minúscula ciudad de agricultores donde toda la vida de los integrantes de la comunidad giraba en torno a la iglesia local. En este ambiente tan tranquilo y acogedor, ajeno a las crisis nacionales creció el futuro héroe de guerra, en un acogedor hogar.

Las tensiones de los años siguientes y el cambio social en Alemania no fue ajena para la pequeña comunidad de Christen, por lo que muy pronto, quizás a temprana edad se alistara a las juventudes hitlerianas. No es de extrañar que el muchacho de pueblo se dejara impresionar por los impolutos uniformes y férrea moral de los futuros soldados que formarían el núcleo duro de las futuras fuerzas de élite del Tercer Reich, las Waffen-SS.
No sabemos cuando pasó a formar parte de las Waffen-SS, pero fue inmediatamente aceptado gracias a tu porte ario, su elevada altura (medía más de metro setenta y cinco), su pelo rubio y sus profundos ojos azules, ojos cegados por el fanatismo al nazismo y al cuerpo de élite del que pasó a formar parte.  Seguramente engrosaría dicha formación en  torno a 1939, es decir a la edad de 17 u 18 años. Muy seguramente pasaría a formar parte de su unidad, la División Totenkopf en torno a mediados de octubre de 1939 (la unidad se forma el 16 de octubre de 1939) por lo que es casi seguro que pasó a formar parte del II regimiento Brandenburg, dado que este tenía su sede en Oranineburg-Sachsenhausen, no muy lejos de su lugar de nacimiento.

¿Pero en que se especializó? No hay duda de que Christen fue al principio un mero soldado de infantería, dado que la División Totenkopf no se convertiría en una división de Panzergranadier blindada hasta 1941, año en la que empezaría la Operación Barbarroja.
De mero soldado, ya condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase y, extrañamente, sin haber resultado nunca herido en combate gracias quizás a su fortuna, a pesar de haber combatido en Polonia y Francia, recibió varios cursos de adiestramiento para convertirse en apuntador de una pieza artillera, un poderoso cañón Pak de 50 milímetros (5 cm Panzerabwehrkanone 38), formando parte de la 2ª Compañía de una unidad antitanque de apoyo a la División.

Son las primeras horas del 24 de septiembre de 1941, amaneciendo un día más sobre la fría estepa rusa. La temible unidad de Christen se ha adentrado en territorio enemigo, y nuestro protagonista tiene cosidos en las mangas de su uniforme los galones que le delatan como un SS-Unterscharfuhrer, es decir, cabo. Las unidades alemanas avanzan mientras que varias piezas disparan. En esas piezas está la pieza en la que Fritz forma parte de una dotación que dispara sin cesar a las fuerzas soviéticas, compuesta por soldados y varios tanques que arremeten contra el imparable avance alemán al norte de la aldea de Lushno. Pronto el avance alemán se detiene y la vanguardia huye en masa mientras que las piezas antitanque continúan disparando sin cesar. De pronto, varias explosiones y disparos aturden momentáneamente a Christen cuando varias bombas procedentes de varios aviones y de los tanques enemigos impactan cerca de su posición. Todo está cubierto por el humo negro de vehículos ardiendo, el humo de las explosiones y los sonidos silbantes de balas que viajan en todas direcciones. Está ligeramente conmocionado debido a una explosión cercana. Está herido pero son todos cortes superficiales. Cuando logra recuperar el control un rápido vistazo al resto de miembros de su dotación le hace despertar: <todos sus compañeros están muertos>. Delante de él varios tanques avanzan, así como varios pelotones de soldados que disparan sin cesar a todo lo que tienen delante. Otras piezas antitanque son también puestas fuera de combate. Sin tiempo para pensar Fritz comienza a cargar y a disparar su pieza antitanque, que pese a los impactos aún parece operativa.

Fritz dispara sin cesar durante la primera hora, consiguiendo destruir a uno o dos tanques y deteniendo casi de forma milagrosa al enemigo. A su alrededor solamente hay piezas de artillería destruidas y la mayor parte de los compañeros de su unidad muertos a su alrededor. Varios disparos más disuaden momentáneamente al enemigo para que avance, por lo que rápidamente el valiente cabo comienza a acumular a su alrededor la mayor cantidad posible de munición. ¿Huir? Indudablemente no es una palabra que esté en su vocabulario. Fritz Christen es un miembro de las Waffen-SS, y la retirada no es una opción, independientemente de las circunstancias. Un lema recorre sus labios una y otra vez, casi como un leve susurro, que obviamente se ve apagado por las explosiones y los disparos: Meine Ehre heißt Treue (N. del T. : “Mi honor es mi lealtad”), el lema de las Waffen-SS. Continuó su lucha en solitario mientras era acosado por fuego de armas ligeras, fuego de mortero y varios tanques. Continuando sin parar continuó disparando su arma antitanque, impactando en los tanques soviéticos y poniéndolos fuera de combate.

El día llegaba a su fin y tras de sí los soviéticos habían dejado decenas de muertos y 6 tanques destruidos a manos de nuestro impresionante héroe de guerra. Sin munición y sin suministros, Fritz abandonó su posición al amparo de la oscuridad. ¿Y qué creéis que hizo? Pues NO, no huyo, sino que aprovechó la noche para recoger más municiones y estar preparado para seguir defendiendo su posición a toda costa, a pesar de que estuvo prácticamente la totalidad del día luchando en solitario, defendiendo aquella posición. ¿Por qué tal tenacidad? Muy sencillo, sus órdenes habían sido claras: proteger aquella posición, lugar que seguiría defendiendo hasta sus últimas consecuencias.

El día volvía de nuevo sobre aquel rincón de la inmensa Rusia. Los primeros rayos del sol volvían a golpear la faz de Fritz, que ya estaba preparado para la siguiente acometida de las tropas soviéticas que de nuevo, con las luces del alba, se lanzaron al ataque. Varias decenas de soldados, apoyados por varios tanques y fuego de mortero se lanzaban a destruir aquel sector del frente. ¿Cuántos hombres alemanes habría aún allí defendiendo aquella posición? Los soviéticos desconocían que ante ellos solamente quedaba un hombre, un héroe de guerra con su pieza antitanque.

El intercambio de disparos continuó durante todo el día mientras que las tropas soviéticas avanzaban contra la débil posición alemana, pero a pesar de los disparos, a pesar de la clara superioridad soviética, Fritz continuó disparando  y disparando, cargando, apuntando y disparando su pieza antitanque una y otra vez. Ennegrecido por el humo y pese a la fatiga, el hambre y la sed continuó en su puesto durante aquellas largas horas diurnas. De nuevo la noche caía sobre el campo de batalla, y los soviéticos dejaban atrás al menos otros 10 tanques destruidos y decenas de muertos, y de nuevo, habían sido incapaces de tomar aquella posición… defendida por un único hombre… durante otros dos días de duros combates.

Las primeras luces del alba trajeron consigo la llegada de unidades de las Waffen-SS que se desplegaron en la zona que habían perdido dos días atrás. No esperaban encontrar supervivientes, pero allí, apoyado en su cañón y con gesto cansado les esperaba Fritz. Al menos 16 tanques y más de 100 hombres habían sido eliminados durante aquellos tres días de intensa lucha. Los soldados curtidos que llegaron a aquel lugar del Frente no podían explicar como un solo hombre había podido detener a cientos de soldados soviéticos, a decenas de carros blindados y hacerlos huir… pero no importaba porque lo estaban viendo con sus propios ojos.


Ese mismo 27 de septiembre, el SS-Obergruppenführer Theodor Eicke, el general de la División, prendía en su pecho la codiciada Cruz de Hierro de Primera Clase, pero además le recomendó inmediatamente para ser condecorado con la condecoración más importante de la Alemania Nazi, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Fue rápidamente mandado llamar a Rastemburg, el cuartel general de Hitler, donde un agradecido Führer le condecoraba con la Cruz de Caballero en una recepción oficial.

- Momento en el que Christen recibe la Cruz de Caballero de manos de Adolf Hitler -

     De esta forma se convertía en el primer soldado de baja graduaciónde su unidad en conseguir tan impotante condecoración. Regresó a su unidad donde continuaría luchando en el Frente del Este hasta mayo de 1945, rindiéndose a tropas norteamericanas junto a lo que quedaba de su unidad en Checoslovaquía. Allí los americanos le entregarían al Ejército Rojo, donde fue duramente tratado junto con el resto de sus compañeros en los gulags de Siberia. Muchos de sus compañeros no sobrevivirían a tan duro confinamiento, pero él conseguía la libertad tras varios acuerdos diplomáticos en 1955. Tuvo una vida tranquila hasta su óbito en 1995.