domingo, 31 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen-SS IV: Priess, Hermann. El alma de la Totenkopf. -

Continuamos con la presentación de Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión hablamos de Hermann Priess, un oficial de alta graduación del que poco o nada se sabe en nuestro idioma. Su biografía, de más de 10 páginas, estará disponible en mi próxima obra "Espadas de las Waffen-SS". Disfrutad de un extracto de la misma en este blog de este general    que sirvió en las batallas más encarnizadas de la 3ª División Panzer de las Waffen-SS Totenkopf. 
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Priess, Hermann August, nacido el 24 de mayo de 1901 en la ciudad de Marnitz, en Alemania. Creció en el seno de una familia humilde y numerosa. Su padre, llamado Ernst Priess, era carnicero. Priess es un caso extraño en el ejército alemán y en muchos futuros oficiales de las Waffen-SS tal y como veremos a lo largo de su biografía. A pesar de que alcanzaría una posición relativamente elevada vivió los coletazos finales de la 2ª Guerra Mundial con la edad suficiente para haber participado en ella, pero no fue llamado a filas.


[...] Se unió al NSDAP el 1 de febrero de 1933 y a las SS el 3 de marzo de 1933. Como otros muchos oficiales de carrera y con experiencia se enroló  a las SS porque sabía perfectamente que  tendría buenas posibilidades para ascender rápidamente en el escalafón del brazo armado de partido nazi, y no como en su experiencia amarga en el ejército regular. [...]
Tras terminar la conquista fulgurante de Polonia Priess  fue transferido al 2º Batallón del Regimiento de artillería de la División “Totenkopf” y el 1 de agosto de 1940 fue ascendido a SS-Obersturmbannführer. Un poco más tarde, el 20 de agosto se convertiría en comandante del regimiento de artillería de la división.  Sería nuevamente ascendido, a SS-Standartenführer, el 21 de junio de 1941. [...]
Fue a mediados de abril de 1941 cuando Priess y sus hombres recibieron órdenes para marchar hacia el este. Sus hombres se unirían al futuro Grupo de Ejércitos Norte que participarían en la invasión de la Unión Soviética y que tenían como objetivo avanzar hasta la ciudad de Leningrado. Durante su avance hacia su objetivo combatieron en Letonia y Lituania, sobrepasando en julio de 1941 la Línea Stalin. En este avance los combates contra el Ejército Rojo se fueron sucediendo prácticamente casi de descanso. Especialmente las ofensivas soviéticas que trataban de detener el avance alemán. En uno de estos ataques el fuego concentrado de artillería fue decisivo para detener uno de esos contraataques soviéticos que estaban costando tanta sangre a los alemanes. El éxito de aquella misión se debe exclusivamente a Priess y sus hombres, por lo que fue condecorado con la Cruz Alemana en Oro el 6 de enero de 1942.
[...]

La unidad se uniría al Grupo de Ejércitos Sur y participaría en la llamada tercera batalla de Járkov donde tratarían de hacer frente una vez más a una importante ofensiva rusa. Durante el transcurso de esta batalla, el comandante de la división, Theodor Eicke, murió cuando su avión fue derribado por fuego de artillería soviético.  El modo épico en el que se rescataría su cuerpo es una historia que debe ser contada en otra ocasión. Priess asumiría temporalmente el mando de la división, desde el 26 de febrero de 1943 hasta el  26 de abril de 1943.
[...]
En los siguientes meses la “Totenkopf” continuaría en tremendos combates contra las fuerzas del Ejército Rojo en la que se llamaría la tercera batalla de Karkov. Pero el final de esta batalla vendría acompañado de nuevas batallas muy poco después en el sector sur del saliente del Kursk donde las fuerzas blindadas de la “Totenkopf” participarían en cruentos combates en Prokhorovka. La derrota alemana en Kursk haría retroceder a la división hasta Kharkov. Durante estas fechas nuestro protagonista sería ascendido a SS-Brigaderführer y Generalmajor de las Waffen-SS el 15 de julio de 1943.
La “Totenkopf” fue desplegada en torno a Kharkov en torno al 8 de agosto de 1943. En los combates contra los soviéticos en torno a Kharkov y el apoyo de la división Das Reich, las dos divisiones consiguieron detener la Operación Rumyantsev que tenía como objetivo tomar la ciudad. Solamente las dos divisiones consiguieron desbaratar aquella operación e infringir terribles pérdidas a los soviéticos.  El contrataque tuvo lugar el 12 de agosto en las cercanías de la ciudad de Boguduchow, y las fuentes atestiguan que al menos los soviéticos contaban con unos 1.100 tanques en dicho ataque. Hubo tremendos combates entre unidades blindadas y en solamente un día de combates los soviéticos tenían solamente 234 tanques operativos.
[...]
Poco después, el 9 de septiembre de 1943 Priess es mandado llamar por Hitler para condecorarle con las Hojas de Roble para su Cruz de  Caballero de la Cruz de Hierro en presencia del máximo responsable de las SS, Himmler.  [...]
La División mantendría la cabeza de puente de Kremenchug durante bastante meses, hasta que los soviéticos finalmente lanzaron un ataque demoledor que obligó a varias unidades alemanas junto con la Totenkopf a retirarse hacía la frontera rumana.  En noviembre de 1943, la unidad se vio envuelta de nuevo cruentos combates siempre ocupando posiciones defensivas, en esta ocasión cerca de la ciudad de Krivoi Rog, al oeste del Dnieper. La unidad defendería todo el invierno de 1943-1944 aquella franja de tierra. La unidad fue retirada en la primavera de 1944 a Pervomajsk y a Kishinev, dos ciudades rumanas.  La división permanecería en territorio rumano el 7 de julio de 1944.[...]
Priess participaría también en el canto de cisne de las fuerzas alemanas en la 2ª Guerra Mundial, dado que se le nombró comandante de la Primera División Panzer de las Waffen-SS Leibstandarte. Obviamente hablamos de la Batalla de las Ardenas que acabó en clamoroso fracaso para las armas alemanas.
Después de la retirada de las Ardenas el Primer Cuerpo Panzer de las SS participaría en diferentes operaciones en Hungría para detener el avance ruso en el aérea del lago Balaton entre febrero y marzo de 1945. No sabemos de su destino hasta mayo de 1945, fecha en la que era capturado por tropas norteamericanas en suelo alemán. Priess no sería liberado, sino que fue enviado a prisión en 1946 y sentenciado a 25 años de cárcel por crímenes de guerra dado que estuvo involucrado en la muerte de las tropas americanas en Malmedy durante la Batalla de la Ardenas. No llegaría a cumplir la sentencia completa, dado que le sería conmutada la pena en 1954 por el gobierno alemán de la post-guerra por una amnistía general que afectó a multitud de presos.[...]

lunes, 25 de mayo de 2015

- Especial 500 suscriptores Facebook: Richard D. Winters -


Estimados amigos,

     Hoy hemos alcanzado los 500 seguidores en mi página personal de Facebook y por eso... ¡rememoramos la biografía de Richard D. Winters! 

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Winters, Richard Dick, fue un Mayor paracaidista que formó parte de la famosa Compañía Easy desde sus inicios. Su fama se debió a varias publicaciones sobre su unidad por sus memorables acciones en combate, aunque la fama internacional le llegó con el estreno de la miniserie Band of Brothers de Steven Spielberg.

- Banda Sonora de la famosa serie de Spielberg, Band of Brothers -

A pesar de que Winters no ganará la Medalla del Honor sí fue recomendado para recibirla. Por su reciente fallecimiento cuando se estaba realizando este libro, el autor consideró que su presencia era más que merecida, primero como un homenaje a su notable figura y a la de todos sus compañeros que se convirtieron en las mejores tropas terrestres de la última parte del conflicto llamado 2ª Guerra Mundial. El porque no fue condecorado es algo que detallaremos a continuación.

Richard nacía en Ephrata, en el estado de Pensilvania, un 21 de enero de 1918, siendo hijo de Richard y Edith Winters. Su familia se trasladó a la cercana ciudad de Lancaster cuando solamente tenía 8 años, por lo que algunos biógrafos tienden a indicar que su lugar de nacimiento es esta ciudad y no en la anteriormente mencionada. Se matricularía en el Instituto de la ciudad para chicos en 1937 y se matricularía en el Franklin and Marshall College para cursar administración de empresas.

Allí se convertiría en miembro de una fraternidad y participaría en partidos de futbol y baloncesto. También era un apasionado de la lucha libre (de hecho era su deporte favorito), pero tuvo que abandonar sus actividades extraescolares para dedicarse a sus estudios y a su trabajo a media jornada que le ayudaba a pagar sus estudios. Se graduaría en 1941 consiguiendo la más alta puntuación académica de su promoción.

Con los estudios terminados y con la 2ª Guerra Mundial en pleno auge en Europa, Winters decidió alistarse en el ejército el 25 de agosto de 1941. En septiembre recibiría su entrenamiento básico en Camp Croft, en Carolina del Sur.  Poco después continuaría en dicha base para ayudar en el entrenamiento de nuevos voluntarios mientras que sus compañeros de batallón eran desplegados en Panamá. 

Sería asignado a la Compañía que le hizo famoso a mediados de agosto de 1942, la Compañía E, la Easy del 2º Batallón del 506º Regimiento de Infantería Paracaidista que estaba bajo el mando del teniente de origen judío Herbert Sobel, que más tarde sería ascendido a capitán.

Su primer servicio fue como líder del 2º pelotón, pero en octubre de 1942 era ascendido a Primer Teniente y se convirtió en el oficial ejecutivo de la unidad, pero su nombramiento no fue oficial hasta mayo de 1943.

El 506º era experimental, tal y como lo eran todas las unidades aerotransportadas, y además fue el primer regimiento en tener entrenamiento de esta clase como unidad en activo. Muy pocos hombres tenían experiencia militar previa, y el listón se puso muy alto. El entrenamiento físico fue realmente duro y solamente los mejor preparados pudieron superar las pruebas. 

El 10 de junio de 1943, el 506º pasó a formar parte de forma oficial de la 101ª División Aerotransportada. Ese mismo año, la unidad embarcaría en el barco Samaria con destino a Inglaterra. Las tropas desembarcaban en Liverpool el 15 de septiembre.

La unidad se estableció en un pequeño pueblo llamado Aldbourne y comenzaron un duro entrenamiento que les serviría para estar totalmente preparados para la invasión de Europa prevista para el año siguiente.

Fue aquí cuando la competitividad entre el Capitán Sobel y Winters estallaría. Sobel siempre había tenido celos de Winters, él cual era respetado por todos los miembros de la unidad, mientras que Sobel era considerado la encarnación del mismísimo diablo. Sobel había sido muy duro durante el entrenamiento en Toccoa, tanto que muchos hablaban sin pelos en la lengua de matarlo cuando tuvieran la menor oportunidad para hacerlo en el campo de batalla. 

Cuando el castigo llegó a oídos del comandante del Batallón, Sobel cargó contra Winters con otros cargos diferentes a los del primer día. Mientras la investigación se llevaba a cabo, Winters fue enviado al comedor de oficiales.

Tras esto, la mayor parte de suboficiales de la Compañía se presentaron ante su coronel, Robert Sink, con un ultimátum: o Sobel era reemplazado o todos renunciarían a su rango. Sink no se amedrentó, sino que muchos suboficiales fueron degradados o enviados a otras compañías, aunque tras ello ideó algo para quitar a Sobel el mando de la Easy. Sobel sería trasladado a una nueva escuela de paracaidistas. El Consejo de Guerra no llegó a celebrarse y Winters retornó a la Compañía Easy como líder del primer pelotón.  En febrero de 1944, el Primer Teniente Thomas Meehan se hacía cargo de la Compañía Easy.

Meehan continuaría comandando la compañía hasta el día de su muerte, el mismo día que comenzaba la invasión de Normandía. Los paracaidistas subieron a los aviones C-47 y a los planeadores. Alrededor de la 1:15 de la madrugada del 6 de junio de 1944, el C-47 que trasladaba al Estado Mayor de la Compañía era derribado por fuego antiaéreo, matando a todos los oficiales que estaban a bordo.

Winters aterrizó sano y salvo cerca de la ciudad de Sainte-Mère Église. Después de perder su arma durante el salto, pudo orientarse gracias al pequeño mapa y a una brújula que llevaba consigo. Allí estaba él, en el inicio de la operación más importante de la 2ª Guerra Mundial, en territorio enemigo y armado únicamente con una linterna y un cuchillo. Tras conseguir agrupar a varios paracaidistas de varias unidades marchó hacia su primer objetivo encomendado cerca de Sainte-Marie-du-Mont.

Sin conocer la suerte del Teniente Meehan, Winters actuó como comandante de la Compañía Easy durante toda la campaña de Normandía. El día 6, Winters lideró un ataque para destruir una batería alemana de 105 milímetros que disparaban sobre las principales salidas de la Playa Utah. La pesada artillería estaba defendida por al menos un pelotón de 50 hombres, mientras que Winters solamente tenía 13 hombres disponibles. La acción tuvo lugar al sur de la ciudad de Le Grand-Chemin. El ataque resultó ser un éxito, tanto a nivel de bajas (los americanos solamente perderían un hombre) como al neutralizar al enemigo, pues Winters consiguió destruir los 4 cañones enemigos y matar a más de 30 soldados alemanes y poner en fuga a los demás.

Por si esto fuera poco, consiguió obtener un mapa que detallaba todas las fuerzas alemanas en torno a la Playa Utah. Este ataque es estudiado hoy en día en la Academia Militar de West Point como un ejemplo perfecto de un asalto a una posición enemiga.

El 1 de julio de 1944 Winters era ascendido a capitán, y al día siguiente era condecorado con la Cruz de Servicios Distinguidos por el General Omar N. Bradley, el comandante del Primer Ejército americano. De hecho, Richard había sido recomendado para recibir la Medalla de Honor del Congreso por su valerosa acción, pero en la misma unidad en la que servía Winters ya se iba a entregar al coronel Robert George Cole por sus acciones en Carentan. 

Poco después de permanecer dos meses en territorio francés, el 506º regresaba a Aldbourne para reorganizarse y suplir las bajas recibidas durante su despliegue en Francia.
En septiembre de 1944, el 506º participaría en la Operación Market Garden, una operación aerotransportada en Holanda. El 5 de octubre de 1944 los alemanes lanzaron un terrible ataque sobre el flanco del 2º batallón, lo que consiguió abrir una brecha en las líneas americanas. 

Ante una situación tan comprometida, Winters cogió una escuadra del primer pelotón y los movilizó cerca de los caminos donde la patrulla había visto a una ametralladora alemana disparando, situada al sur de los cuarteles del batallón. Después de reconocer el lugar, Winters procedió a liderar la unidad atacando a los alemanes directamente en una carga con fuego de ametralladoras ligeras y fusiles.

Poco después de tomar posiciones, comenzaron a disparar a los alemanes. Según sus estimaciones, lucharon contra al menos un pelotón enemigo. Winters solicitó refuerzos y con ellos lideró el ataque contra los alemanes, haciéndoles retroceder. Poco después se descubrió que el capitán Winters y sus escasos 10 hombres habían retenido un avance de una compañía alemana de las Waffen-SS compuesta por al menos 300 hombres.

Después de aquello, el 9 de noviembre, Winters se convertía en el comandante del batallón siendo aún capitán, algo extraño pues ese cargo solía ocuparlo un mayor.El 16 de diciembre de 1944, los alemanes lanzaron una gran ofensiva contra los aliados occidentales en Bélgica. Después el 101º Aerontransportado fuera llevado en camiones hasta llegar a los alrededores de la ciudad de Bastogne, el 18 de diciembre. Todavía sirviendo como comandante del segundo batallón, Winters participó en la defensa de la línea defensa situada al noreste de la ciudad , muy cercana a la ciudad de Foy durante lo que se llamaría como la Batalla de las Árdenas.  La unidad paracaidista estaba reforzada con elementos de la 10ª División Blindada. Tuvieron que hacer frente a una fuerza combinada de 15 divisiones alemanas apoyadas por intenso fuego de artillería y tanques.

Durante una semana estuvieron completamente rodeados, hasta que elementos del Tercer Ejército Americano conseguían romper las líneas alemanas en torno a Bastogne.Después de ser liberados del cerco (un cerco en el que aguantaron con temperaturas bajo cero, sin apenas munición y con su ropa de verano), el 2º Batallón atacó la ciudad de Foy el 9 de enero de 1945. El 8 de marzo de 1945, el batallón llegó a la ciudad de Haguenau, donde Winters sería ascendido a mayor y el coronel Strayer le incluía en el Estado Mayor de la Unidad.

En abril, el batallón realizó labores defensivas a lo largo del Rhin y posteriormente, al mes siguiente, serían destinados en la zona bávara de los Álpes. A principios de mayo de 1945, al segundo batallón se le ordenó capturar Berchtesgaden, el refugio alpino de Hitler, el último reducto nazi en Europa en el que se esperaba que los paracaidistas encontraran resistencia armada de unidades de las SS.

Una vez allí, los hombres de Winters disfrutaron cómodamente de las propiedades de los gerifaltes nazis: bebiendo su vino, conduciendo sus vehículos y durmiendo en sus casas. Entre las propiedades que ocuparon estaba la casa de Hitler y la del comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Goering. En las bodegas de Goering había miles de botellas de vino de toda Europa.  Winters era abstemio, pero aún así ordenó vigilar la casa y dejó durante una hora a su viejo amigo Lewis Nixon (ya convertido en Capitán) para que bebiera y cogiera las botellas que quisiera a placer. Un espléndido regalo. Otros miembros de la Easy fueron también muy afortunados recopilando souvenirs abandonandos por los nazis en su huida. 

Con el fin de la guerra, la Easy permaneció en Austria más tiempo cumpliendo labores de policía. Cuando comenzó el proceso de desmovilización de las tropas, Winters podía regresar a los Estados Unidos. Se le ofreció continuar en el ejército, pero declinó el ofrecimiento. Embarcaría en Marsella en el Wooster Victory el 4 de noviembre de 1945.

Al finalizar la guerra continuaría al lado de su compañero, el Capitán Lewis Nixon, trabajando en la empresa de la familia de su amigo, la Nixon Nitration Works, empresa de la que se convertiría en director en 1950. El 16 de mayo de 1948 se casaría con Ethel Estoppey. En junio de 1951 volvía de nuevo al servicio activo al ser llamado a filas durante la Guerra de Corea, donde formaría parte de la 11ª División Aerotransportada con sede en Fort Campbell, en el estado de Kentucky. Estuvo seis meses allí destinado.

Explicó a sus superiores que ya había tenido suficiente guerra y que no deseaba volver a combatir, pero su superior le replicó que era necesario por su experiencia de combate. Winters marchó a Fort Dix, Nueva Jersey, donde formaría parte de la plana mayor de un regimiento y se encargaría de planificar el entrenamiento de los oficiales. En Fort Dix, Winters estaba realmente desencantado, pues no encontraba ninguna clase de entusiasmo o ganas en entrenar a los nuevos oficiales, lo que llevaría incluso a incumplir su tarea como profesor.                                                                                        

Se presentó voluntario para ir a la Escuela de Rangers, pero poco tiempo después recibía órdenes para ir a Corea. Cuando estaban realizando los trámites burocráticos para enviarlo al extranjero se le ofreció la posibilidad de cambiar de destino: abandonar el ejército.
Tras ser nuevamente licenciado, se convirtió en supervisor de una empresa de plásticos en New Brunswick, Nueva Jersey. 

«Cuando me licenciaron regresé a Pennsylvania, dedicándome a administrar una granja y a vender productos sanitarios para animales y mezclas de vitaminas para las compañías de semillas. Compré una granga en las estribaciones de Blue Mountain, a unos 12 kilómetros de Indiatown Gap. Aquí es donde he encontrado la paz y la tranquilidad que me prometí a mi mismo el Día D.»

Durante los 90 del siglo pasado, Winters escribió, firmó y publicó una gran cantidad de libros sobre sus experiencias y las de sus hombres en la Compañía Easy. En 1992, Stephen Ambrose escribió un libro llamado Band of Brothers: Easy Company, 506th Regiment, 101st Airborne from Normandy to Hitler's Eagle's Nest, que muy pronto se convertiría en la serie de HBO llamada Band of Brothers. 

Winters moría el 8 de enero de 2011. Sería enterrado en el Cementerio de Bergstrasse Evangelical Lutheran Church cementery en la ciudad de Ephrata, en una ceremonia privada a la que solamente acudieron sus familiares y amigos más allegados.

Winters supo vivir con honor todos los días de su vida. A pesar de su increíble valor y grandes dotes de liderazgo nunca se consideró un héroe. Hizo suya la frase de un compañero que utilizó cuando su nieto le preguntó si él era un héroe de guerra:

«No soy un héroe, pero serví en una Compañía de Héroes».


- Richard D. Winters en "Band of Brothers" -

     Pero no hay duda que el mayor homenaje que se le pudo rendir a este extraordinario héroe de guerra fue que su vida sirviera como base para uno de los principales personajes de la serie de "Band of Brothers", sin olvidar que todo lo que ocurre en dicha serie fue totalmente real. Este hecho acabó convirtiéndolo en uno de los héroes de guerra más famosos de todos los tiempos... famoso pero olvidado por su país, dado que nunca fue condecorado con la Medalla del Honor de los Estados Unidos.

Fragmento de la biografía de Richard D. Winters. La biografía completa puede encontrarse en la obra CABALLEROS DE LA MEDALLA DEL HONOR.

viernes, 22 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen III: Harmel, Heinz, el "abuelo" de la "Das Reich"




Vuelvo a presentaros algunos fragmentos de mi próxima obra que será publicada en septiembre de 2015 bajo rigurosa reserva: Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión os presento unos fragmentos de la biografía de Heinz Harmel,  uno de los generales más jovenes de la 2ª Guerra Mundial y de las Waffen-SS que participó en algunas de las batallas más impresionantes en el Frente del Este, además de ser "uno más" entre sus hombres, y que se ganó el respeto de sus hombres y de sus superiores a base de extraordinarias acciones de combate.


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Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Harmel, Heinz, nacido 29 de junio de 1906 en la ciudad de Metz, que por aquella época formaba parte del antiguo imperio alemán y en la que además se situaba la fortaleza más militar más grande del país. Como no podía ser de otra forma la ciudad estaba repleta de militares y obviamente nuestro protagonista nació en el seno de una aquellas familias de tradición prusiana. [...]

Su primer rango en las SS fue de SS-Oberscharführer y fue asignado a la 1ª Compañía SS-Standarte “Germania” con sede en Hamburgo. Los primeros ascensos no tardarían en llegar y el 30 de enero de 1937 era ascendido a SS-Untersturmführer y fue nombrado líder de pelotón en la 7ª Compañía del Regimiento SS-Standarte “Deutschland” en Munich. El 30 de enero de 1938 Hammel era nuevamente ascendido, siendo nombrado SS-Obersturmführer.  No mucho después, a finales del mes de marzo de 1938, su unidad fue traslada a la ciudad de Klagenfurt. Allí fue nombrado comandante de la 9ª Compañía del recién formado Regimiento “Der Führer”, también de las Waffen-SS. En enero de 1939 fue ascendido a SS-Hauptsturmführer.  [...]
 Por su papel en la Campaña de Francia fue condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª y 1ª Clase, además de ser nombrado comandante del 2º Batallón del Regimiento de Infantería de las SS “Der Führer” algunos meses más tarde, el 1 de enero de 1941. [...]


En junio de 1941, con el inicio de la ofensiva alemana sobre la Unión Soviética su unidad, la División de Infantería Motorizada de las Waffen-SS “Das Reich” (que más tarde sería convertida en la 2ª División Panzer de las Waffen-SS “Das Reich”) participaría en los combates desde los primeros compases de la campaña contra el gigante ruso. La unidad combatiría contra unidades soviéticas fuertemente acantonadas en la ciudad de Jelna. La ofensiva fue exitosa, tanto que la mayor parte del mérito corresponde a Harmel. Por ello sería condecorado con la Cruz Alemana de Oro el 29 de noviembre de 1941.  Teniendo que la Cruz Alemana vio su nacimiento el 23 de septiembre de 1941 no hay duda que Harmel fue uno de los primeros en lucir de nuevo tan importante condecoración que solamente recibirían unos 27.000 alemanes durante la 2ª Guerra Mundial (y solamente 22 extranjeros).
El 4 de diciembre de 1941 Harmel asumió el mando del Regimiento de Infantería de las SS “Deutschland” temporalmente dado que su oficial al mando había resultado herido. Esta responsabilidad se haría permanente el 18 de junio de 1942. Continuando su lucha en el frente oriental sería ascendido a SS-Obersturmbannführer el 20 de octubre de 1942. 
Viviría con sus hombres momentos realmente difíciles cerca de Rzhev-Oskil contra tropas enemigas muy superiores en número. Al pie de trinchera luchón con tremendo valor junto a sus hombres con coraje y abnegación.  Esta batalla, olvidada por los historiadores de la 2ª Guerra Mundial tendría un importante valor decisivo posterior. Estos combates tuvieron en pleno corazón de Rusia y durante 15 meses alemanes y soviéticos atacarían una y otra vez para hacer retroceder a los alemanes sin conseguirlo. Muy seguramente fue la derrota táctica más importante de los soviéticos dado que sufrirían más de 300.000 bajas sin conseguir romper las defensas enemigas y sin arrancar de sus manos una importante cabeza de puente sobre el saliente de Rzhev. [...]

Tras recibir la Cruz de Caballero el 31 de marzo de 1943 también recibió la Medalla de Destrucción de Tanque en Plata que le acreditaba ser el responsable de destruir un tanque con armas ligeras, muy posiblemente durante sus combates contra fuerzas soviéticas en el invierno de 1941-42.  El 20 de abril de 1943 sería promocionado a SS-Standartenführer siendo condecorado algunos meses después, el 7 de septiembre de 1943 con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro . [...]
Efectivamente, y como podemos desvelar gracias a los motivos por los cuales recibiría las Hojas de Roble que Harmel estuvo combatiendo sin parar desde el 31 de marzo hasta septiembre de 1943, continuando luchando con las tropas soviéticas que poco a poco comenzaban a ganar la iniciativa y hacían retroceder poco a poco a inexorablemente a los alemanes después de la terrible derrota sufrida en Stalingrado, la cual sería la primera de muchas más hasta la debacle final en Berlín ente el 7 y 8 de mayo de 1945.  [...]

Continuaría con estos combates casi diario hasta que fue retirado del frente en marzo de 1944 durante un mes. Durante ese tiempo recibiría un curso de formación para ser nombrado comandante de división en la ciudad alemana de Hirschberg. En abril de 1944,   y ya preparado para sus nuevas responsabilidades, fue nombrado comandante de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS “Frundsberg” siendo ascendido muy poco después, el 18 de mayo de 1944 a SS-Oberführer. El 9 de septiembre de 1944 era nuevamente ascendido (a SS-Brigadeführer) a una edad relativamente joven dado que en ese momento solamente tenía 38 años.  Este hecho muy seguramente propicio uno de sus motes más conocidos entre la tropa, “Der Alte”, el anciano. [...]
Los combates contra los soviéticos fueron sucediéndose desde su nombramiento como responsable de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS y las terribles bajas que sufría hacía que la unidad nunca estuviera  al 100% completa de efectivos (unos 20.000 hombres) y que en muchas ocasiones solamente fuera una división de nombre únicamente sobre el papel debido a las terribles bajas que sufriría en diversos combates.
 En el verano de 1944 con el Desembarco Aliado en las playas de Normandía aquel famoso 6 de junio de 1944, varias divisiones fueron trastada del Frente Oriental al Frente Occidental a esa región de Francia. Una de aquellas divisiones fue la 10ª División Panzer de las Waffen-SS. Al llegar a Normandía a Harmel se le ordenó intentar romper las líneas americanas que estaban sitiando a unos 125.000 tropas alemanas en la que sería llamada la Bolsa de Falaise en la que el 7º Ejército Alemán estaba a punto de ser destruido. [...]
Poco después Harmel fue enviado a Holanda donde lucharía contra las fuerzas aliadas que participaron en la Operación Market Garden. En esta operación el papel de Harmel fue fundamental y su papel fue importante en torno a los combates que se sucedieron en torno a la ciudad de Nijmegen. Por esta defensa sería condecorado el 15 de diciembre de 1944 con las Espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble.
Tras su corta pero importante participación en los combates que tuvieron lugar en Holanda su división fue enviada a Alsacia para unirse a otras tropas alemanas para crear una cabeza de puente sobre el Bolsa de Colmar. Entre el 20 de enero y el 9 de febrero el Primer Ejército Alemán había quedado sitiado por tropas americano-francesas y los alemanes intentaron liberarlas con aquella cabeza de puente y ataques entre diciembre de 1944 y enero de 1945. [...]

A pesar de ello, y  por necesidades de la guerra Harmel acabó la 2ª Guerra Mundial al mando de otra unidad, los restos de la 24ª División de las Waffen-SS Karstjäger  y otras unidades en la Escuela de Oficiales de las SS en la ciudad austriaca de Graz. ¿Por qué Harmel estaba al mando de aquel grupo en aquel lugar tan remoto de Austria? Su conglomerado de tropas germano-eslovacas  habían recibido la orden de asegurar un paso montañoso entre las fronteras de Austria y Eslovenia para mantener una ruta de huida de las tropas alemanas que huían del Ejército Rojo desde la vecina Yugoslavia. Este hecho propició que la unidad de Harmel fuera la última unidad que se rendiría en territorio austriaco y esto ocurrió ante tropas británicas en Rosenthal, cerca de la ciudad de Villach.
[...] Durante el tiempo que permaneció con vida siempre se preocuparía del estado de los hombres que combatieron a su lado procurando que no les faltaran de nada y hacerles más llevadera la post-guerra en la medida de sus posibilidades.

miércoles, 20 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen II: Dörner, H., Policia y oficial de las Waffen-SS -




Vuelvo a presentaros algunos fragmentos de mi próxima obra que será publicada en septiembre de 2015 bajo rigurosa reserva: Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión os presento unos fragmentos de la biografía de Helmut Dörner, un alto oficial de la 4ª División Polizei Pânzergrenadier de las Waffen-SS y de como un simple policia puede acabar al mando de un regimiento y combatir en Rusia durante casi 4 años y ser merecedor de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas.


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Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Dörner, Helmut, es el perfecto ejemplo de oficiales de policía que acabarían engrosando las ramas de las Waffen-SS en años posteriores, siendo un ejemplo para seguir dentro de las unidades en las que estuvo destinado.  Nació el 26 de junio de 1909 en la ciudad alemana de Mönchegladbach (ciudad en el estado federal de Renania del Norte, en Wesfalia, muy cerca de la frontera con Holanda) en el seno de una familia de clase media con recursos económicos.  Su padre era un hombre de negocios de mediano éxito por lo que podía proporcionarle a su hijo una buena educación. [...]

El 20 de abril de 1937 era nombrado alférez del cuerpo de policía. A pesar de pertenecer al cuerpo policial participaría también en la anexión de Austria por parte de la Alemania de Hitler en marzo de 1938. El 20 de enero de 1938 era ascendido a Teniente en el cuerpo de policía y el 11 de septiembre de 1939 a Capitán. [...]

De esta forma tan peculiar Dörner pasó a formar parte de la 4ª División Polizei de las Waffen-SS. Hay que decir que esta división fue creada principalmente gracias a Himmler. Hay que tener en cuenta que Himmler fue nombrado responsable del cuerpo de policía alemán el 17 de junio de 1936, de tal forma que unos 15.000 policías fueron reconvertidos en una división de las Waffen-SS con el nombre original de Division Polizei  que más tarde sería reconvertida en la 4ª División Polizei de las Waffen-SS. En el momento en el que Dörner se unió a las Waffen-SS y a esta unidad comenzó a recibir entrenamiento militar intenso a partir de febrero de 1940, aunque hay que decir que el primer equipamiento que se puso a disposición de la división era de bastante mala calidad, principalmente equipamiento capturado al ejército polaco.

En mayo comenzó la campaña contra Francia y no sería hasta el 10 de junio cuando la Division Polizei participaría en su primer combate en la 2ª Guerra Mundial. Tras cruzar el río Aisne y el canal de las Ardenas junto con el Grupo de Ejércitos A la división se vio envuelta en feroces combates contra unidades francesas. Tras asegurar diversas posiciones y objetivos la unidad fue destinada al bosque de Argonne. Allí persiguieron a unidades francesas en retirada ante el avance imparable de las unidades alemanas. También capturaron la ciudad de Les Jalettes. Dörner, que estaba al frente de la 2ª Compañía Anticarros, participaría en dichos combates y sería condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase el 16 junio de 1940 y con la Cruz de Hierro de 1ª Clase, muy pocos días después, el 19 de junio de 1940. Tras estos combates la unidad pasaría a la reserva para recuperarse de las perdidas y bajas sufridas durante la Campaña de Francia. [...]

En agosto de 1941, tras no encontrar apenas oposición, la división tuvo que hacer frente a las fuerzas soviéticas cerca de la ciudad Luga, en la que el Ejército Rojo protegía una posible cabeza de puente sobre sus líneas con al menos 7 divisiones.  [...] Es en uno de estos asaltos frontales cuando Dörner es herido de gravedad a causas de la metralla de una granada, por lo que sería retirado del combate.  [...]

Tras este hecho la unidad se unió a las fuerzas alemanas que sitiaban la ciudad de Leningrado. En los combates crueles que se sucedieron las posiciones alemanas fueron atacadas y puestas a prueba por regimientos soviéticos muy superiores en número.  [...]
En enero de 1942 la división al completo fue transferida a un sector cercano al río Volkhov. El 24 de febrero, finalmente la División se convertirá completamente en una división de las Waffen-SS y por primera vez los soldados de dicha división lucían en sus uniformes las insignias de las SS en lugar las de policía, aunque algunos soldados fueron reacios a este cambio y continuaron luciendo orgullosos sus insignias de policías alemanes.
En  marzo los combates se recrudecieron en torno a las orillas de Volkhov, tanto que la división redujo el número de hombres y de efectivos de forma alarmante. La unidad fue revitalizada con nuevos soldados y la división se modernizó, convirtiéndose en una unidad de Panzergrenadier.  [...] En cuanto a Dörner, por sus acciones en socorrer y liberar del cerco a la 58ª División alemana, sería condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro  [...]. El resto del año 1942 la división y el recién nombrado Ritterkreuztrager seguirían combatiendo en el frente de Leningrado.  [...] De regreso al Frente del Este el 10 de febrero lucharía con su división como líder de sección  en la 2ª Batalla del lago Ladoga donde tendría la fortuna de no resultar herido durante los enfrentamientos con las fuerzas del Ejército Rojo. El 20 de abril de 1943 sería ascendido a SS-Obersturmbannführer [...]
En diciembre de 1943 la División fue retirada a Larisa en Grecia, un destino alejado del frente donde realizaría labores anti partisanas[...]. Es en estas fechas cuando hay confirmación oficial que varios miembros de su compañía cometieron sendos crímenes de guerra contra civiles griegos  [...]. Su unidad y otras muchas fueron enviadas a Rumanía y posteriormente a Hungría para intentar detener el avance de las fuerzas del Ejército Rojo. Durante un breve espacio de tiempo asumió el mando de la división, entre el 17 y el 21 de agosto, dado que el comandante.  [...] El 1 de febrero recibió el mando de un grupo diverso de unidades, algunas procedentes de la 9ª División de Montaña de las Waffen-SS. En ese momento fue condecorado con las Espadas para su Cruz de Caballero, el 1 febrero de 1945.
En ese momento, él y sus hombres se encontraban en una situación bastante comprometida dado que se encontraba en Budapest cuando esta estaba siendo asediada por tropas soviéticas, asedio que duraría 50 días. El 11 de febrero, a las 20.00 horas, las unidades alemanas cercadas intentarían romper el cerco: por el flanco derecho avanzaría el XIII División Blindada y por el frente izquierdo la 8ª División de las Waffen-SS de Caballería Florian Geyer. Esa sería la primera oleada de unidades alemanas que intentarían huir de la ciudad. En esta primera oleada también iba marchó una unidad al mando del SS-Obergruppenführer Wildenbruch junto con Dörner, 500 soldados de su división y algunas unidades húngaras para proteger a Wildenbruch a toda costa. [...]
Y aquí desaparece el rastro para siempre el rastro de Dörner. A Dörner se le consideró caído en combate durante el intento alemán de rotura del cerco de la ciudad de Budapest el 11 de febrero de 1945. Y así fue durante muchos años… no sería hasta el final de la 2ª Guerra Mundial y muchos años después cuando algunos de aquellos soldados de las Waffen-SS capturados en aquella guerra fueron liberados por los soviéticos en los años 50 tras la muerte de Stalin.   [...]